BTCC: Jason Plato e Matt Neal vencem na abertura da temporada em Brands Hatch

Os britânicos Jason Plato (MG6) e Matt Neal (Honda Civic) foram os vencedores da etapa de abertura do Campeonato Britânico de Turismo (BTTC), disputada neste domingo (31/03), em Brands Hatch, na Inglaterra. Plato venceu as duas primeiras provas, com Neal sendo o vencedor da prova final.

Na primeira prova do dia, Plato assumiu a ponta pouco depois da metade. Pole-position, o britânico Andrew Jordan (Honda Civic) foi para cima de Plato nas voltas finais, tentando recuperar a ponta. Na última volta, Jordan fez a tentativa final, com os dois se tocando e escapando da pista. Incrivelmente, os dois conseguiram voltar à pista antes do terceiro colocado, o britânico Rob Austin (Audi A4).

Plato, que é bi-campeão da categoria, venceu de ponta a ponta a segunda prova. Jordan foi novamente segundo, seguido pelo compatriota Jeff Smith (Honda Civic).

Um Safety-Car nas voltas finais, devido à batida entre David Nye (Ford Focus) e Warren Scott (Seat Leon), provocou uma relargada para mais duas voltas em bandeira verde. O que não atrapalhou a vitória de Plato.

Neal venceu a prova final, com o atual campeão, o britânico Gordon Shedden completando a dobradinha da Honda Yuasa Racing. O britânico Sam Tordoff, parceiro de Plato na MG KX Momentum conquistou o seu primeiro pódio na categoria.

Tri-campeão da categoria, Neal assumiu a ponta nas primeiras voltas, depois que o pole-position Mat Jackson (Ford Focus) escorregou na curva Druids.

A prova foi marcada por um forte acidente na segunda volta. Dave Newsham (Toyota Avensis) rodou, com Austin, tentando, mas não conseguindo evitar a batida no Toyota.  Em alta velocidade, o Audi foi para a grama, antes de acertar a barreira de proteção. Os pilotos saíram ilesos, com um longo SC sendo acionado.

Plato lidera o campeonato com 54 pontos, nove a mais do que Jordan.

A próxima etapa acontece em Donington Park, no dia 21 de abril.

Prova 1:

1  Jason Plato     MG6 27     voltas
2  Andrew Jordan Honda Civic a     + 2.168    
3  Rob Austin Audi A4 a + 6.130    
4  Sam Tordoff MG6 a + 7.781    
5  Jeff Smith Honda Civic a + 8.245    
6  Frank Wrathall Toyota Avensis a + 13.622    
7  Adam Morgan Toyota Avensis a + 16.948    
8  Colin Turkington BMW 125i M Sport a     + 18.923    
9  Aron Smith Ford Focus a + 20.253    
10  Ollie Jackson Toyota Avensis a + 22.114    

Prova 2:

1 Jason Plato MG6 27 voltas   
2 Andrew Jordan Honda Civic a + 0.989    
3 Jeff Smith Honda Civic a + 4.958    
4 Matt Neal Honda Civic a + 5.073    
5 Sam Tordoff MG6 a + 5.454    
6 Adam Morgan Toyota Avensis a + 5.874    
7 Mat Jackson Ford Focus a + 6.640    
8 Colin Turkington BMW 125i M Sport a + 7.086    
9 Dave Newsham Toyota Avensis a + 7.295    
10 Nick Foster BMW 125i M Sport a + 7.635    

Prova 3:

1 Matt Neal Honda Civic 27    
2 Gordon Shedden Honda Civic a + 0.083
3 Sam Tordoff MG6 a + 1.216    
4 Adam Morgan Toyota Avensis a + 2.171
5 Jason Plato MG6 a + 3.651
6 Andrew Jordan Honda Civic a + 4.727    
7 Jeff Smith Honda Civic a + 6.026    
8 Frank Wrathall Toyota Avensis a + 6.430    
9 Colin Turkington BMW 125i M Sport a + 9.508    
10 Mat Jackson     Ford Focus a + 10.133    

Campeonato:

01 Jason Plato 54
02 Andrew Jordan 45    
03 Sam Tordoff 40    
04 Jeff Smith 35    
05 Matt Neal 34    
06 Adam Morgan 32        
07 Colin Turkington 23    
08 Frank Wrathall 18    
09 Gordon Shedden 17
10 Rob Austin 17    

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