IndyCar: Takuma Sato vence GP do Alabama

O japonês Takuma Sato (Rahal Letterman Lanigan Honda) vence neste domingo (07/04) o GP do Alabama, no Barber Motorsports Park, terceira etapa da temporada. Foi a primeira vitória de Sato no ano, e quarta na categoria.  O neozelandês Scott Dixon (Chip Ganassi Racing Honda) e o francês Sébastien Bourdais (Dale Coyne Racing with Vasser-Sullivan Honda) completaram o pódio.

Pole-position Sato dominou a prova, liderando 74, das 90 voltas disputadas. O único momento de tensão do japonês aconteceu faltando cinco voltas para o final, quando escapou da pista. No final Sato venceu com 2s38 de vantagem sobe Dixon.

Com a estratégia de apenas duas paradas nos boxes, contra três dos rivais, Bourdais completou o pódio.

Líder do campeonato o norte-americano Josef Newgarden (Team Penske Chevrolet) terminou em quarto, seguido pelo compatriota Alexander Rossi (Andretti Autosport Honda) e o canadense James Hinchcliffe (Schmidt Peterson Motorsports Honda).

O sueco Marcus Ericsson (Schmidt Peterson Motorsports Honda), o norte-americano Ryan Hunter-Reay (Andretti Autosport Honda), o francês Simon Pagenaud (Team Penske Chevrolet) e o sueco Felix Rosenqvist (Chip Ganassi Honda) completaram os dez primeiros.

Os brasileiros Tony Kanaan e Matheus Leist, parceiros na A.J.Foyt Enterprises, terminaram, respectivamente, na 18ª e 20ª posição.

A única bandeira amarela aconteceu na 58ª volta, quando o norte-americano Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan Honda) parou na pista. Na sequencia o britânico Max Chilton (Carlin Chevrolet) saiu da pista e ateu na barreira de pneus, na entrada dos boxes, para não bater em Kanaan, que havia sido chamado por sua equipe para os boxes.

Vencedor da etapa anterior, o GP de Austin, o norte-americano Colton Herta (Harding Steinbrenner Racing), teve problemas logo no começo. Ele retornou a pista, mas completou apenas 51, as 90 voltas.

O australiano Will Power (Team Penske Chevrolet) marcou a melhor volta.

Newgarden lidera o campeonato com 125 pontos, seguido por Dixon com 98 e Sato com 91.

A próxima etapa acontece nas ruas de Long Beach, na Califórnia, no dia 14 de abril.

Final:

1 – Takuma Sato (Dallara-Honda) – RLL – 90 voltas
2 – Scott Dixon (Dallara-Honda) – Ganassi – 2″3874
3 – Sebastien Bourdais (Dallara-Honda) – Coyne – 2″7933
4 – Josef Newgarden (Dallara-Chevy) – Penske – 7″9721
5 – Alexander Rossi (Dallara-Honda) – Andretti – 8″8518
6 – James Hinchcliffe (Dallara-Honda) – SPM – 9″4356
7 – Marcus Ericsson (Dallara-Honda) – SPM – 13″7580
8 – Ryan Hunter-Reay (Dallara-Honda) – Andretti – 15″2506
9 – Simon Pagenaud (Dallara-Chevy) – Penske – 22″7848
10 – Felix Rosenqvist (Dallara-Honda) – Ganassi – 26″2450
11 – Will Power (Dallara-Chevy) – Penske – 31″8178
12 – Zach Veach (Dallara-Honda) – Andretti – 33″9035
13 – Jack Harvey (Dallara-Honda) – SPM – 34″9655
14 – Marco Andretti (Dallara-Honda) – Andretti – 39″3119
15 – Santino Ferrucci (Dallara-Honda) – Coyne – 40″0094
16 – Pato O’Ward (Dallara-Chevy) – Carlin – 40″6728
17 – Spencer Pigot (Dallara-Chevy) – ECR – 42″5718
18 – Tony Kanaan (Dallara-Chevy) – Foyt – 1 volta
19 – Ed Jones (Dallara-Chevy) – ECR – 1 volta
20 – Matheus Leist (Dallara-Chevy) – Foyt – 1 volta
21 – Ben Hanley (Dallara-Chevy) – DragonSpeed – 2 voltas
22 – Max Chilton (Dallara-Chevy) – Carlin – 2 voltas

Campeonato:

1. Newgarden 125; 2. Dixon 98; 3. Sato 91; 4. Rossi 84; 5. Herta 81.

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