NASCAR Sprint Cup Series: Carl Edwards vence em Las Vegas

Carl Edwards (Ford) venceu no domingo (06/03), a Kobalt Tools 400, 3ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a primeira vitória do piloto Roush Fenway Racing no ano e 19ª na categoria. Tony Stewart (Chevrolet) e Juan Pablo Montoya (Chevrolet) completaram os três primeiros.

Edwards se beneficiou de um drive-through recebido por Stewart, devido a um erro de sua equipe, para vencer com 1s246 de vantagem sobre o piloto da Stewart-Haas.

Na 151ª volta Stewart levou uma punição, devido a uma irregularidade durante o reabastecimento, quando liderava a prova. Ele retornou na 24ª posição. Uma parada para a troca de apenas dois pneus na 198ª volta (em bandeira amarela devido ao toque do Chevrolet de Jeff Gordon no muro da curva quatro), recolocou Stewart, que ganhou 14 posições, de volta a ponta. A maioria dos pilotos trocou os quatro pneus, com Montoya superando Edwards nos pits.

Com a prova indo para as voltas finais em bandeira verde a última parada nos boxes seria decisiva. Stewart parou, colocando quatro pneus novos. Edwards e Montoya fariam pits mais rápidos, trocando apenas os pneus do lado direito.

Montoya foi o último dos três a parar, acelerando o máximo que podia, até finalmente parar nos boxes. De volta a pista Montoya ainda tentou segurar Edwards até que faltando 23 voltas para o final o piloto da Roush Fenway Racing fez a ultrapassagem.

A cinco voltas do fim Stewart passou Montoya, contudo mesmo com mais aderência, Stewart não conseguiu alcançar Edwards, que venceu pela terceira vez em cinco provas. Stewart terminou em 2º, depois de liderar 166 voltas. Montoya, em 3º, conquistou o seu melhor resultado no ano.

Marcos Ambrose (Ford) foi o 4º, seguido por Ryan Newman (Chevrolet) e Martin Truex Jr. (Toyota). Denny Hamlin (Toyota), depois de trocar o motor e cair para o fim do grid, terminou na 7ª posição, com Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) em 8º. Kurt Busch (Dodge), que rodou para evitar bater em Montoya enquanto disputavam posição, e Brian Vickers (Toyota) fecharam os dez primeiros. Foi a melhor corrida de Vickers em seu retorno, depois de deixar as pistas na metade da temporada passada, para se tratar de coágulos no sangue.

O pole-position Matt Kenseth (Ford) teve um pneu furado logo na 13ª volta, perdendo uma volta. Kenseth recuperou a volta, terminando na 11ª posição.

O pentacampeão Jimmie Johnson (Chevrolet) foi o 16º colocado. Kevin Harvick (Chevrolet) levou uma punição por excesso de velocidade no pit road durante a 6ª amarela da prova, terminando em 17º lugar.

Kyle Busch (Toyota), que chegou a Las Vegas na liderança do campeonato, abandonou na 109ª volta com o motor estourado. Busch caiu para a 14ª posição na tabela de pontos.

Vencedor da etapa da semana passada em Phoenix, Jeff Gordon (Chevrolet) terminou a sua prova no muro na 193ª volta, depois de ter um pneu furado.

Foram sete bandeiras amarelas na prova: 10-12, 16-18, 98-101, 103-106, 109-116, 151-156, 196-202 volta.

Stewart lidera o campeonato empatado com Kurt Busch com 113 pontos. Edwards e Montoya, com 106, dividem a segunda posição.

A próxima etapa acontece no dia 20 de março no Bristol Motor Speedway.

Final:

1 – Carl Edwards (Ford) – Roush Fenway – 267 voltas
2 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart-Haas – 267
3 – Juan Montoya (Chevrolet) – Ganassi – 267
4 – Marcos Ambrose (Ford) – Petty – 267
5 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart-Haas – 267
6 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 267
7 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 267
8 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 267
9 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 267
10 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 267
11 – Matt Kenseth (Ford) – Roush Fenway – 267
12 – Paul Menard (Chevrolet) – Childress – 267
13 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 267
14 – Kasey Kahne (Toyota) – Red Bull – 267
15 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 267
16 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 267
17 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 267
18 – Mark Martin (Chevrolet) – Hendrick – 267
19 – A.J. Allmendinger (Ford) – Petty – 267
20 – Trevor Bayne (Ford) – Wood – 267
21 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 267
22 – David Ragan (Ford) – Roush Fenway – 267
23 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 267
24 – Bobby Labonte (Toyota) – JTG – 267
25 – Casey Mears (Toyota) – Germain – 267
26 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 265
27 – Jamie McMurray (Chevrolet) – Ganassi – 264
28 – Greg Biffle (Ford) – Roush Fenway – 264
29 – Mike Skinner (Ford) – FAS Lane – 262
30 – Bill Elliott (Chevrolet) – Phoenix – 262
31 – Robby Gordon (Dodge) – Gordon – 261
32 – Andy Lally (Chevrolet) – TRG – 261
33 – Travis Kvapil (Ford) – Front Row – 261
34 – Dave Blaney (Chevrolet) – Baldwin – 260
35 – Tony Raines (Ford) – Front Row – 258
36 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 193
37 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 147
38 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 107
39 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 77
40 – J.J. Yeley (Chevrolet) – Whitney – 45
41 – Michael McDowell (Toyota) – HP – 41
42 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 34
43 – Landon Cassill (Toyota) – Germain – 32

Campeonato:

1. Stewart, Busch 113; 3. Edwards, Montoya 106; 5. Newman 103.        

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