NASCAR Sprint Cup Series: Denny Hamlin vence pela segunda vez

Denny Hamlin (Toyota) venceu na segunda-feira (19/04), a Mobile 500 no Texas Motor Speedway, 8ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a segunda vitória de Hamlin no ano e 10ª na categoria. Jimmie Johnson (Chevrolet) foi o 2º, com Kyle Busch (Toyota) na 3ª posição.

Devido à chuva, a prova, marcada para domingo (18/04), foi remarcada para a segunda-feira.  Hamlin, que colocou dois pneus novos durante o derradeiro pit stop, superou Jeff Burton (Chevrolet), que apenas reabasteceu, na última relargada, faltando onze voltas para o final. Hamlin venceu apenas dezenove dias após passar por uma cirurgia no joelho esquerdo. Antes o piloto da Joe Gibbs Racing havia vencido em Martinsville, prova também disputada numa segunda, devido à chuva.

Com quatro pneus novos, Johnson imprimiu um forte ritmo nas voltas finais, contudo teve que se contentar com a segunda posição.  Líder do campeonato Johnson havia perdido uma volta, devido a um furo no pneu dianteiro esquerdo, em um toque com o seu parceiro na Hendrick Motorsports, Jeff Gordon, enquanto os dois lutavam pela segunda posição na 241ª volta. Johnson recuperou a volta quando os pilotos fizeram o ultimo pit stop em bandeira verde.

Busch foi o terceiro, seguido por seu irmão mais novo, Kurt Busch (Dodge). Kasey Kahne (Ford) foi o 5º, com Mark Martin (Chevrolet), após largar da 30º posição, fechando os seis primeiros.

Faltando 17 voltas para o final um múltiplo acidente acionou a bandeira vermelha, que permaneceu por vinte minutos. Jeff Gordon, que havia liderado 124 voltas, tocou no Chevrolet de outro parceiro de equipe, o pole-position da prova, Tony Stewart, na curva quatro. Stewart acertou o muro, voltando para cima de Gordon, que foi colhido por Carl Edwards (Ford), iniciando uma reação em cadeia que envolveu Juan Pablo Montoya (Chevrolet), Joey Logano (Toyota), A.J. Allmendinger (Ford), Paul Menard (Ford), Clint Bowyer(Chevrolet)  e Jamie McMurray (Chevrolet).

Johnson lidera o campeonato com 1248 pontos. O vice-líder, Matt Kenseth (Ford), 20ª colocado na prova, soma 1140. Mesmo com duas vitórias, Hamlin é apenas o 11º, com 973.

A próxima etapa, a Aaron’s 499, no Talladega Superspeedway, acontece no domingo (25/04).

Final:

1 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 334 voltas
2 – Jimmie Johnson (Chevy) – Hendrick – 334
3 – Kyle Busch (Toyota) – Hendrick – 334
4 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 334
5 – Kasey Kahne (Ford) – RPM – 334
6 – Mark Martin (Chevy) – Hendrick – 334
7 – Kevin Harvick (Chevy) – Childress – 334
8 – Dale Earnhardt Jr. (Chevy) – Hendrick – 334
9 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 334
10 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 334
11 – Ryan Newman (Chevy) – Stewart / Haas – 334
12 – Jeff Burton (Chevy) – Childress – 334
13 – A.J. Allmendinger (Ford) – RPM – 334
14 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 334
15 – David Ragan (Ford) – Roush – 334
16 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 334
17 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip – 334
18 – Elliott Sadler (Ford) – RPM – 334
19 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 334
20 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 332
21 – Regan Smith (Chevy) – Furniture Row – 332
22 – Max Papis (Toyota) – Germain – 332
23 – Bobby Labonte (Chevy) – TRG – 332
24 – Travis Kvapil (Ford) – Front Row – 331
25 – Bill Elliott (Ford) – Wood – 331
26 – Robby Gordon (Toyota) – Gordon – 329
27 – Kevin Conway (Ford) – Front Row – 329
28 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 329
29 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 328
30 – Jamie McMurray (Chevy) – OF / Ganassi – 319
31 – Jeff Gordon (Chevy) – Hendrick – 317
32 – Tony Stewart (Chevy) – Stewart / Haas – 317
33 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 317
34 – Juan Montoya (Chevy) – OF / Ganassi – 317
35 – Paul Menard (Ford) – RPM – 317
36 – Clint Bowyer (Chevy) – Childress – 316
37 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 310
38 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 192
39 – Reed Sorenson (Toyota) – Latitude 43 121
40 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 75
41 – Michael McDowell (Toyota) – Prism – 60
42 – Mike Bliss (Chevy) – Phoenix – 50
43 – Dave Blaney (Toyota) – Prism – 20

Campeonato:

1. Johnson 1248 2. Kenseth 1140 3. Biffle 1120 4. Harvick 1107 5. Gordon 1028.

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