Endurance: Negri se prepara para as 24 Horas de Daytona

Muito coisa mudou desde a vitória de Oswaldo Negri na última etapa da
temporada 2006 da Grand American Rolex Series. O seu Lexus-Riley terá
um novo patrocinador (Fresh Florida), novos pneus Hoosier
desenvolvidos para esta temporada, e a prova será transmitida em rede
nacional (USA) pelo canal Fox.

O piloto da Michael Shank Racing (MSR) contará com seu parceiro Mark
Patterson, e a dupla terá ainda a companhia de Helio Castroneves e Sam
Hornish na busca pela vitória, na prova do próximo dia 27 de janeiro,
que marca a abertura da Grand Am em 2007.

“Vencer uma prova com o Mark ano passado foi realmente fantástico.
Embora todos no paddock soubessem do potencial da equipe MSR, nossa
conquista ajudou a mostrar a todo mundo esse fato”
, disse Negri. “Mas
tudo mudou, e agora a pressão sobre nós é muito grande, com todos nos
observando. Penso ainda que nossa conquista ajudou ao Helio e ao Sam
se decidirem a correr conosco, e isso é uma tremenda vantagem”
, falou
o brasileiro.

A equipe se mostrou rápida desde o primeiro teste coletivo da
categoria em dezembro passado, e o carro teve uma perfeita adaptação
às novas regras de tração, bem como aos novos pneus.

“Eu estou realmente muito contente em ter o Sam e o Helio conosco,
eles foram rápidos desde a primeira vez que andaram com o carro. Já
conheço o Helinho a muito tempo, e ele virou tempos muito próximos aos
meus em todos os treinos”
, falou.

Com relação às novas regras da extinção do controle de tração, o
brasileiro fez questão de elogiar o magnífico trabalho do sul-africano
Mark Patterson, que será novamente seu companheiro para toda
temporada.

“O Mark tem uma grande experiência com os carros de fórmula e fez um
trabalho realmente fantástico, adaptando-se de volta a não mais ter o
auxílio do controle de tração. Ele tem conseguido ser mais rápido do
que quando tinhamos o auxílio disponível e, ainda encontrou um bom
ajuste para o novo tipo de pneu, permitindo que sejamos rápidos mesmo
com os compostos já bem degradados”
, falou ainda.

Os últimos testes de pré-temporada, ocorreram entre os dias 04 e 06 de
janeiro, na pista de Daytona, e a equipe esteve sempre entre as mais
rápidas, mesmo tendo utilizado somente pneus velhos. Negri além de
pilotar em tempo integral, também é consultor da Skip Barber e coach
(orientador) de duas jovens promessas, Jordan Taylor e Gabriel Chavez,
ambos ganhadores do programa de desenvolvimento da Skip Barber.

A 45ª edição da Rolex 24 at Daytona acontece no próximo dia 27 de
janeiro, com largada às 1:30 (horário local).

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