F-Nippon: João Paulo larga em 3º e Carbone em 14º na abertura do campeonato em Fuji

O brasileiro João Paulo de Oliveira (Kondo Racing) foi a grande surpresa dos treinos classificatórios para a etapa de abertura do Campeonato Japonês de Fórmula Nippon, que será realizada domingo (01/4) no circuito de Fuji, que vai receber o GP do Japão de Fórmula 1 nesta temporada.

Ele conquistou neste sábado (31/3) uma posição na segunda fila do grid de largada, ao estabelecer o terceiro melhor tempo com a marca de 1min25s816. “Estamos largando de uma boa posição. Fiquei satisfeito com o resultado final, porém poderia ter ido ainda além do meu tempo no último jogo de pneus novos, mas peguei muito tráfego e, infelizmente, não pude completar uma volta perfeita”, comentou. A pole position ficou com o atual campeão, o francês Benoit Treluyer, da poderosíssima equipe Impul, que foi cronometrado em 1min25s525.

Na primeira sessão de classificação João Paulo de Oliveira ficou com o segundo tempo, a 0s291 de Benoit Treluyer, já provocando um grande alvoroço no autódromo japonês, já que a Kondo Racing nunca havia conseguido um desempenho tão bom. “Acredito que ainda precisamos de um pouquinho mais para chegar à pole. Tive uma boa volta,  mas não foi o suficiente para bater a Impul”, disse o paulista.

Na segunda sessão cronometrada, o japonês Tsugio Matsuda (Impul) conseguiu melhorar seu tempo para 1min25s762, e jogou o brasileiro para a segunda fila. “Tive muito trafego. Sai com o último jogo de pneus novos muito cedo e quando estava em minhas voltas lançadas havia muita gente saindo dos boxes. Foi um erro em nossa estratégia”, explicou João Paulo, que na combinação das duas classificações ficou com o terceiro tempo para a largada, e foi festejado pela sua equipe e muito cumprimentado pela imprensa e até pelas equipes adversárias. “Pois é. A repercussão foi grande, muita gente não esperava esse tipo de performance de um novato, mas eu não estou nada surpreso, apenas satisfeito por estar guiando um carro que deixamos competitivo”, completou.

A corrida terá duração estimada de 1h30 para percorrer a distância equivalente a 300km, bem similar a um Grande Prêmio de Fórmula 1, com um pit stop obrigatório para abastecimento e troca de pneus. Antes da prova, porém, os 22 competidores terão um treino de aquecimento com 30 minutos de duração. “Temos um bom carro, agora amanhã (domingo) no warmup vamos testar o carro em condições de corrida e ver como estamos, mas acredito que temos um bom ritmo. A estratégia para a quantidade de combustível com que largaremos e hora de parar vamos montar após o warmup”, define o piloto de 25 anos de idade.

Outro brasileiro, Fabio Carbone (Dandelion), vai largar da 14ª posição com o tempo de 1min26s330. O tetracampeão da categoria Satoshi Motoyama (JAP/Impul) vai sair em sexto, enquanto os ex-pilotos de Fórmula 1 Yuji Ide (JAP/Aguri) e Tora Takagi (JAP/LeMans) vão partir em nono e 16º, respectivamente. Com passagem pela Champ Car, Andre Lotterer (ALE/Tom’s) larga em quinto e Bjorn Wirdheim (SUE/Dandelion) em 11º.

A ordem do grid de largada para a primeira etapa da Fórmula Nippon em Fuji é esta:

1. Benoit Treluyer (FRA/Impul) – 1’25.525
2. Tsugio Matsuda (JAP/Impul) – 1’25.762 
3. João Paulo de Oliveira (BRA/Kondo) – 1’25.816
4. Michael Krumm (ALE/Impul) – 1’25.838
5. Andre Lotterer (ALE/Tom’s) –  1’25.957
6. Satoshi Motoyama (JAP/Impul) – 1’26.000
7. Loic Duval (FRA/Nakajima) – 1’26.025
8. Ronnie Quintarelli (ITA/Inging) – 1’26.048 
9. Yuji Ide (JAP/Aguri) –  1’26.070
10. Matasaka Yanagida (JAP/Kondo) – 1’26.089
11. Bjorn Wirdheim (SUE/Dandelion) – 1’26.110
12. Takashi Kogure (JAP/Nakajima) – 1’26.280
13. Toshihiro Kaneishi (JAP/Aguri) – 1’26.317
14. Fabio Carbone (BRA/Dandelion) – 1’26.330
15. Tetsuya Kataoka (JAP/LeMans) – 1’26.339
16. Tora Takagi (JAP/LeMans) – 1’26.357
17. Yuji Tachikawa (JAP/Cerumo) – 1’26.398
18. Naoki Yokomizo   (JAP/Inging) – 1’26.492
19. Seiji Ara (JAP/Tom’s) – 1’26.599
20. Hiroki Yoshimoto (JAP/5Zigen) – 1’26.861
21. Katsuyuki Hiranaka (JAP/5Zigen) – 1’26.954
22. Kouta Sasaki (JAP/Cerumo) – 1’27.379

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