Indy 500: Sam Hornish Jr. conquista a pole em Indianápolis

Foi definido neste sábado, no “Pole Day”, o grid de largada das 500 Milhas de Indianápolis, uma das provas mais importantes do automobilismo mundial, que acontece no próximo dia 28.

Disparado o melhor piloto nas últimas duas semanas de treinos, Sam Hornish Jr. (Penske) confirmou o favoritismo e garantiu a pole position com média de 228.985 milhas por hora (368.436 km/h) nas quatro voltas rápidas que valem para a definição das posições.

“Nunca vi o carro tão perfeito assim”, destacou o piloto, que não conseguiu completar a prova nos últimos seis anos. “Estou realmente 99% feliz”, acrescentou.

Líder do campeonato e duas vezes campeão das 500 Milhas, o brasileiro Hélio Castroneves manteve a supremacia dos carros Penske e vai largar em segundo. Ele foi o único que chegou a ameaçar o domínio do companheiro de equipe no “Pole Day” e encerrou os treinos com média de 228.008 milhas por hora (366.864 km/h).

“Acho que foi o mais rápido que conseguimos. O Sam teve uma grande consistência em todo o mês de maio”, afirmou.

Dan Wheldon (Ganassi), atual campeão da categoria, sai em terceiro lugar: 227.338 mph (365.786 km/h).

Os demais brasileiros tiveram bons desempenhos. Tony Kanaan (Andretti-Green), pole no último ano, larga em quinto, seguido por Vitor Meira (Panther). Felipe Giaffone, da A.J. Foyt Enterprises, foi o 20º, e Airton Daré (Sam Schmidt Motorsports), o 27º.

Um dos destaques da atual edição das 500 Milhas será o retorno de Buddy Rice. Vencedor da edição de 2004, o piloto não participou da prova no último ano devido a um acidente sofrido nos treinos.

Outra atração será a volta dos aposentados Michael Andretti, Al Unser Jr. e Eddie Cheever às pistas.

Neste domingo, haverá uma sessão de treinos de seis horas para os pilotos que ainda não conseguiram se classificar, o “Bump Day”. Entre os que buscam um lugar no grid estão o brasileiro Thiago Medeiros, além de Marty Roth e Arie Luyendyk Jr.

Os pilotos que já estão assegurados na corrida terão a oportunidade de melhorar de posição. Mas, para isso, deverão descartar os resultados do “Pole Day”, o que é bastante improvável. Os 11 primeiros do grid, no entanto, já têm as colocações garantidas.

A formação parcial do grid de largada para a 90ª edição das 500 Milhas de Indianápolis é a seguinte:

1º) Sam Hornish Jr. (EUA/Team Penske), 2min37s3155, 368,436 km/h
2º) Hélio Castroneves (BRA/Team Penske), 2min37s8893, 366,864 km/h
3º) Dan Wheldon (ING/Chip Ganassi Racing), 2min38s3543, 365,786 km/h
4º) Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi Racing), 2min38s6431, 365,115 km/h
5º) Tony Kanaan (BRA/Andretti-Green Racing), 2min38s7471, 364,882 km/h
6º) Vitor Meira (BRA/Panther Racing), 2min39s1823, 363,885 km/h

7º) Kosuke Matsuura (JAP/Super Aguri Fernandez Racing), 2min39s6431, 362,834 km/h
8º) Scott Sharp (EUA/Delphi Fernandez Racing), 2min39s7720, 362,541 km/h
9º) Marco Andretti (EUA/Andretti-Green), 2min40s0586, 361,893 km/h
10º) Danica Patrick (EUA/Rahal Letterman Racing), 2min40s2319, 361,500 km/h
11º) Tomas Scheckter (AFS/Vision Racing), 2min40s2431, 361,476 km/h
12º) Ed Carpenter (EUA/Vision Racing), 2min40s3224, 361,297 km/h
13º) Michael Andretti (EUA/Andretti-Green Racing), 2min40s3505, 361,233 km/h
14º) Buddy Rice (EUA/Rahal-Letterman Racing), 2min40s4326, 361,048 km/h
15º) Bryan Herta (EUA/Andretti-Green Racing), 2min40s5859, 360,704 km/h
16º) Townsend Bell (EUA/Vision Racing), 2min40s9590, 359,867 km/h
17º) Max Papis (ITA/Cheever Racing), 2min42s1198, 357,291 km/h
18º) Eddie Cheever Jr. (EUA/Cheever Racing), 2min42s1420, 357,243 km/h
19º) P.J. Chesson (EUA/Hemelgarn), 2min42s4724, 356,515 km/h
20º) Felipe Giaffone (BRA/A.J. Foyt Enterprises), 2min42s4973, 356,461 km/h
21º) Jeff Bucknum (EUA/Hemelgarn Racing), 2min42s5566, 356,330 km/h
22º) Larry Foyt (EUA/A.J. Foyt Enterprises), 2min42s6519, 356,123 km/h
23º) Jaques Lazier (EUA/Playa Del Racing), 2min42s7847, 355,831 km/h
24º) Buddy Lazier (EUA/Dreyer & Reinbold), 2min42s9534, 355,463 km/h
25º) Jeff Simmons (EUA/Rahal-Letterman Racing), 2min43s3785, 354,538 km/h
26º) Al Unser Jr. (EUA/Dreyer & Reinbold), 2min44s0925, 352,995 km/h
27º) Roger Yasukawa (JAP/Playa Del Racing), 2min44s5393, 352,037 km/h
28º) Airton Daré (BRA/Sam Schmidt Motorsports), 2min45s0091, 351,035 km/h
29º) Stephan Gregoire (FRA/Back Motorsports), 2min45s5723, 349,841 km/h
30º) Dario Franchitti (ESC/Andretti-Green), desistente

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