Indy Lights: J.R. Hildebrand vence em Edmonton e amplia liderança no campeonato

O norte-americano J.R. Hildebrand, da Andretti Green/AFS Racing, venceu no sábado (25/07), a 10ª etapa da temporada, disputada no circuito montado no aeroporto de Edmonton, no Canadá. Com a vitória Hildebrand aumentou a sua vantagem na liderança do campeonato. O francês Richard Philippe, do Team PBIR, e o colombiano Sebastian Saavedra, parceiro de equipe do vencedor, completaram o pódio.

Saindo da pole-posiiton Hildedrand liderou todas as 50 voltas da prova, disputada sem nenhuma bandeira amarela. Ele cruzou a linha de chegada com 14s0154 de vantagem sobre Philippe, que conquistou o seu melhor resultado na categoria. Saavedra foi o terceiro.

O canadense James Hinchcliffe, da Sam Schmidt Motorsports, terminou em 4º, seguido pelo norte-americano Charlie Kimball, do Team PBIR. O neozelandês Wade Cunningham, da Sam Schmidt Motorsports, fechou os seis primeiros.

Mario Romancini, da RLR/Andersen Racing, foi o melhor brasileiro na prova, em oitavo, após largar em sétimo.
   
“De qualquer maneira, a corrida foi boa para o campeonato, já que consegui me manter em terceiro. Este é um resultado ótimo para meu ano de estréia na categoria”, comentou Romancini. “Depois do treino de aquecimento optamos por um acerto que deixou o carro muito traseiro, e isso é ruim para uma pista que tem curvas de alta. O carro precisa de apoio na parte traseira para que o piloto possa carregar velocidade no contorno das curvas, e foi esse ponto que mais comprometeu nosso desempenho em relação à disputa pelo pódio”, continuou o piloto, terceiro colocado na tabela de pontos.

Bia Figueiredo (foto), da Sam Schmidt Motorsports, terminou em 12º. Bia fez uma prova movimentada cheia de ultrapassagens, disputas e toques. Na primeira volta ganhou três posições, protagonizando voltas depois um belo duelo com seu parceiro de equipe, o colombiano Gustavo Yacaman, que a ultrapassou antes de sair da pista.

“Fui dar o xis nele e peguei a linha para a próxima curva. Ele veio por fora e não teve espaço, foi para a grama”, descreve a piloto.

Na 45ª volta ao ultrapassar o australiano James Davison, da Vision Racing, pela sexta posição, Bia tocou a asa dianteira direita de seu carro no carro do adversário. Com o pneu furado a brasileira teve que ir aos boxes.

“Foi uma corrida boa, meu carro estava rápido. Pena que, depois de lutar tanto para fazer as ultrapassagens, perdi posições. Não sei se o Davison não me viu no espelho ou não quis me deixar passar, mas ele disse à imprensa que reconhece não ter me dado espaço o suficiente, se desculpando”, comentou Ana Beatriz, como é conhecida nos EUA.

Rodrigo Barbosa, da ELFF Racing, foi o 14º, com três voltas de atraso, após duas rodadas. Na tentativa de superar Pippa Mann, da Panther Racing, Barbosa foi fechado pela inglesa, que arrancou um lado da asa dianteira do monoposto. Com o carro avariado, mas sem perceber, o piloto continuou acelerando tentando ultrapassar Yacaman, até rodar. Após rodar novamente, algumas voltas depois, sua equipe, via rádio, avisou que seu carro não tinha sustentação aerodinâmica alguma na frente.

“Diminui o ritmo para não continuar rodando e correr o risco de provocar algum acidente. Foi uma pena, pois no início o carro até que estava bom. Vamos partir pra próxima”, disse Barbosa.

Hildebrand soma 372 pontos. Saavedra, vice-líder, tem 303, seguido por Romancini, com 273. Figueiredo, em 9º, tem 221 e Barbosa, com 114, é o 20º.

A próxima etapa será dia 1º de agosto, no oval de Kentucky, nos Estados Unidos.

Grid:

1. J.R. Hildebrand Andretti Green/AFS Racing 1:05.906    
2. Richard Philippe Team PBIR 1:06.461    
3. James Davison Vision Racing 1:06.502
4. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports 1:06.589
5. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing 1:06.907
6. Charlie Kimball Team PBIR 1:07.030
7. Mario Romancini RLR/Andersen Racing 1:07.168
8. Andrew Prendeville Team Moore Racing 1:07.280
9. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 1:07.353    
10. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports 1:07.370    
11. Ali Jackson RLR/Andersen Racing 1:07.493    
12. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports 1:07.717
13. Martin Plowman Panther Racing 1:07.857
14. Gustavo Yacaman Sam Schmidt Motorsports 1:07.950 
15. Pippa Mann Panther Racing 1:08.340    
16. Rodrigo Barbosa ELFF Racing 1:11.213

Final:

J.R. Hildebrand AFS Racing/Andretti Green Racing  50    
2. Richard Philippe Team PBIR a 14s0154    
3. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing a 21s0644
4. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports a  22s8915 
5. Charlie Kimball Team PBIR a 44s1969   
6. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports a 1min11s242  
7. Andrew Prendeville Team Moore Racing 49 voltas    
8. Mario Romancini RLR/Andersen Racing 49 voltas   
9. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 49 voltas   
10. James Davison Vision Racing 49 voltas   
11. Pippa Mann Panther Racing 49 voltas   
12. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports 49  voltas  
13. Martin Plowman Panther Racing 48 voltas 
14. Rodrigo Barbosa ELFF Racing 47 voltas
15. Ali Jackson RLR/Andersen Racing 44 voltas
16. Gustavo Yacaman Sam Schmidt Motorsports 29 voltas 

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