Indy Ligths: J.R. Hildebrand vence novamente e pode sagrar-se campeão na próxima etapa

O norte-americano J.R. Hildebrand, da Andretti Green Racing/AFS Racing, venceu no domingo (23/08), o GP de Sonoma, na Califórnia, 13ª etapa da temporada. Foi a 4ª vitória do piloto no ano. O brasileiro Felipe Guimarães, da Bryan Herta Autosport, foi o 2º, com o australiano James Davison, da Vision Racing, completando o pódio.

Nascido em Sausalito, na Califórnia, Hildebrand saiu na pole-position, para vencer de ponta a ponta a prova. Ele cruzou a linha de chegada com 15s8918 de vantagem sobre Guimarães, que conquistou o seu segundo pódio em três provas disputadas na categoria.  

“Estou muito feliz com o resultado de hoje”, disse Guimarães. “A equipe me deu ótimo carro e eu abri diferença o quanto eu pude”, finalizou o piloto, de apenas 18 anos.

Davison conquistou o terceiro lugar, após superar diversos carros. O francês Richard Philippe, do Team PBIR, foi o 4º, seguido pela brasileira Bia Figueiredo e o canadense James Hinchcliffe, parceiros na Schmidt Motorsports.

“Foi uma corrida difícil. Tivemos o mesmo problema com os freios que bloqueiam os pneus traseiros e me impedem de mudar as marchas corretamente que temos enfrentado há umas cinco corridas”, disse Bia.

O colombiano Sebastian Saavedra, da AFS Racing/Andretti Green Racing, terminou em 7º. Por ter trocado o moto de seu carro, o piloto, vice-lider do campeonato, caiu da segunda para última posição do grid.

O brasileiro Mário Romancini, da RLR/Andersen Racing, terminou em 9º, e manteve a sexta posição no campeonato. O piloto sofreu com um problema inusitado durante a prova, quando na 5ª volta o carro de Philippe, que ia a sua frente, começou a vazar óleo. Como resultado, o brasileiro teve de gastar todas as suas películas de viseira em poucas voltas, e sofreu durante toda a prova com a falta de visibilidade.

“Gastei todas as minhas sobreviseiras em duas voltas e depois não conseguia enxergar nada por causa do óleo”, comentou Mário Romancini. “Sem visibilidade, ficou ainda mais difícil tentar alguma ultrapassagem”, disse o brasileiro.

O brasileiro Rodrigo Barbosa, da ELFF Racing, terminou em 17º.

“Esta pista é um verdadeiro carrossel. É bem técnica e acrescentou muita bagagem para a minha experiência. Um excelente traçado para encerrar a fase de mistos”, comentou Barbosa.

O venezuelano Gustavo Yacaman, da Sam Schmidt Motorsports, foi levado ao centro médico, após se envolver em um acidente forte com o norte-americano Daniel Herrington, da Bryan Herta Autosport, na 2ª volta.

Faltando duas provas para o final do campeonato, Hildebrand soma 473 pontos, 90 a mais do que Saavedra, e pode levar a taça de 2009 na próxima etapa, dia 29 de agosto, no Chicagoland Speedway.

Grid:

1. J.R. Hildebrand     ARPRO/Andretti Green/AFS Racing     1:23.036     
2. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing 1:23.464     
3. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports 1:23.482     
4. Felipe Guimarães Bryan Herta Autosport 1:23.582   
 
5. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports 1:23.635     
6. James Davison Vision Racing 1:23.726     
7. Richard Philippe Team PBIR 1:23.851     
8. Mario Romancini RLR/Andersen Racing 1:23.878     
9. Charlie Kimball Team PBIR 1:23.921
10. Martin Plowman Panther Racing 1:24.030     
11. Andrew Prendeville Team Moore Racing 1:24.046
12. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 1:24.077
13. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports 1:24.143
14. Mike Potekhen Alliance Motorsports 1:24.262
15. Pippa Mann Panther Racing 1:24.439     
16. Gustavo Yacaman Sam Schmidt Motorsports 1:24.479
17. Juan Pablo Garcia Michael Crawford Motorsports 1:24.876
18. Ali Jackson * RLR/Andersen Racing 1:25.062     
19. Rodrigo Barbosa + ELFF Racing sem tempo
* Pedeu o melhor tempo por causar uma bandeira amarela
+ Desclassificado por causar duas bandeiras amarelas

Final:

1. J.R. Hildebrand Andretti Green Racing/AFS Racing 40 voltas     
2. Felipe Guimarães Bryan Herta Autosport a 15s8918
3. James Davison Vision Racing 23s5403     
4. Richard Philippe Team PBIR 37s1880     
5. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports 40s1798    
6. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports 40s7500    
7. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing 41s0038    
8. Charlie Kimball Team PBIR 41s8858    
9. Mario Romancini RLR/Andersen Racing  43s2152
10. Martin Plowman Panther Racing 44s9162     
11. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 40     
12. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports 40     
13. Andrew Prendeville Team Moore Racing 40     
14. Pippa Mann Panther Racing 40     
15. Ali Jackson RLR/Andersen Racing 40     
16. Mike Potekhen Alliance Motorsports 40     
17. Rodrigo Barbosa ELFF Racing 39     
18. Juan Pablo Garcia HVM Racing 39     
19. Gustavo Yacaman Sam Schmidt Motorsports 0     
    
Campeonato:

1. J.R. Hildebrand     473
2. Sebastian Saavedra 383
3. James Davison  376
4. James Hinchcliffe 361
5. Wade Cunningham 354
6. Mario Romancini 328
7. Daniel Herrington 315
8. Ana Beatriz     304
9. Charlie Kimball     267
10. Andrew Prendeville 258
17. Rodrigo Barbosa 155
23. Felipe Guimarães 107 

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