IndyCar: Mike Conway vence em Long Beach

O britânico Mike Conway (Andretti Autosport) venceu neste domingo (17/04), o GP de Long Beach, nos EUA, 3ª etapa da temporada. Foi a primeira vitória de Conway na categoria. O australiano Ryan Briscoe (Penske) foi o 2º, com o escocês Dario Franchitti (Chip Ganassi) completando o pódio.

Depois de perder posições no primeiro pit stop, Conway foi se recuperando no decorrer da prova. Briscoe, que havia largado em 12º, assumiu a liderança graças a ter feito seu primeiro pit stop antes da primeira bandeira amarela, com Hunter-Reay passando Power na relargada.

Briscoe manteve a ponta até as paradas finais nos boxes, feitas em uma bandeira amarela provocada por um problema no carro do britânico Justin Wilson (Dreyer&Reinbold).

Na relargada, na 66ª volta, Power, em 3º, foi para cima de Hunter-Reay, com seu parceiro de equipe o brasileiro Helio Castroneves acertando a traseira de seu carro e ambos rodando. Na confusão Servia escapou da pista e o neozelandês Scott Dixon (Chip Ganassi) danificou a suspensão dianteira direita. Pouco depois Graham Rahal (Chip Ganassi) se enroscou com o japonês Takuma Sato (KV Racing) e o norte-americano Charlie Kimball (Chip Ganassi), com o colombiano Sebastian Saavedra (Conquest).

Com a nova amarela Briscoe liderava seguido por Hunter-Reay, Franchitti, os canadenses Alex Taglini (Sam Schmidt) e James Hinchcliffe (Newman-Haas) e Conway.

Na relargada Conway passou os dois canadenses, ganhando mais uma posição quando Hunter-Reay, com problemas na caixa de marchas, ficou lento na pista. Depois Conway superou Tagliani e Franchitti, assumindo a segunda posição atrás de Briscoe. Hunter-Reay abandonou nos boxes, na 70ª volta.

Conway superou Briscoe na curva sete da 72ª volta, aumentando a vantagem nas treze voltas finais. Conway recebeu a bandeirada 6s3 a frente de Briscoe, que liderou 35 voltas. O atual campeão Franchitti foi o 3º, 0s396 atrás de Briscoe.

Conway retornou as pistas na primeira etapa do ano, depois de meses afastado devido as fraturas sofridas em um acidente nas 500 Milhas de Indianápolis.

Hinchcliffe foi o 4º, seguido por Tagliani, líder por quatro voltas, e Servia. A norte-americana Danica Patrick (Andretti Autosport) terminou em 7º, com o brasileiro Tony Kanaan (KV Racing), que recuperou uma volta após perder tempo em sue primeiro pit stop, na 8ª posição. O brasileiro Vitor Meira (A.J.Foyt) foi o 9º com Power, que liderou 29 voltas, em 10º.

O brasileiro Raphael Matos (AFS Racing) chegou em 11º, a frente de Castroneves.
Depois de deixar o carro apagar na volta de aquecimento, e ter o auxilio dos fiscais para voltar no fundo do grid, a brasileira Bia Figueiredo (Dreyer&Reinbold) terminou na 19ª posição, uma a frente de Dixon.

Entre os toques, acidentes e rodadas nas ruas de Long Beach, destaque para o que envolveu o norte-americano Marco Andretti (Andretti Autosport) e o francês
Sébastien Bourdais (Dale Coyne) nas primeiras voltas. Andretti espremeu o Dallara-Honda do francês no muro, aceitando a culpa pelo acidente.

Fazendo a sua primeira prova no ano, o canadense Paul Tracy (Dragon Racing) levou uma punição por um toque na suíça Simona de Silvestro (HVM), sendo o 16º colocado. 

Franchitti assumiu a liderança do campeonato com 122 pontos. Power caiu para 2º com 114. Kanaan, com 87 é o 3º.

A próxima etapa acontece em São Paulo, no dia 1º de maio.

Final:

1. Mike Conway Andretti 85 voltas
2. Ryan Briscoe Penske + 6.3203s
3. Dario Franchitti Ganassi + 6.7163s
4. James Hinchcliffe Newman/Haas + 9.1705s
5. Alex Tagliani Sam Schmidt + 16.0177s
6. Oriol Servia Newman/Haas + 16.8966s
7. Danica Patrick Andretti + 17.5016s
8. Tony Kanaan KV + 18.9655s
9. Vitor Meira Foyt + 19.4723s

10. Will Power Penske + 19.8909s
11. Raphael Matos AFS + 20.4660s
12. Helio Castroneves Penske + 20.7784s

13. Graham Rahal Ganassi + 21.3464s
14. Sebastian Saavedra Conquest + 23.1137s
15. James Jakes Dale Coyne + 24.5926s
16. Paul Tracy Dragon + 1m03.7578s
17. JR Hildebrand Panther + 1m10.9001s
18. Scott Dixon Ganassi + 1 volta
19. Ana Beatriz Dreyer & Reinbold + 2 voltas
20. Simona de Silvestro HVM + 3 voltas
21. Takuma Sato KV + 4 voltas

Abandonos:

Justin Wilson Dreyer & Reinbold 78 voltas
Ryan Hunter-Reay Andretti 72 voltas
Charlie Kimball Ganassi 66 voltas
EJ Viso KV 59 voltas
Marco Andretti Andretti 37 voltas
Sebastien Bourdais Dale Coyne 27 voltas

Classificação do Campeonato:

1. Franchitti – 122
2. Power – 115
3. Kanaan – 87
4. Servia – 80
5. Conway 74

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