NASCAR Nationwide Series: Em Phoenix, Sam Hornish Jr. vence pela primeira vez

Sam Hornish Jr.(Dodge) venceu no sábado (12/11), a Wypall 200, no Phoenix International Raceway, 33ª etapa da NASCAR Nationwide Series. Foi a primeira vitória de Hornish Jr. na categoria, após 32 provas disputadas. Brad Keselowski (Dodge) completou a dobradinha da Penske Racing. Carl Edwards (Ford) foi o 3º.

Logo na primeira volta da prova aconteceu a primeira bandeira amarela da prova, que envolveu oito carros, entre eles o de Danica Patrick (Chevrolet) e Ron Hornaday (Chevrolet). Na relargada, na 9ª volta, o líder era Aric Almirola (Chevrolet), seguido por Edwards.

Reed Sorenson (Dodge) acertou o muro na 36ª volta, acionando a segunda amarela. Na relargada, oito voltas depois, Almirola manteve a ponta, até ser superado por Ricky Stenhouse Jr. (Ford), líder do campeonato, na 67ª volta. Com um problema no pneu dianteiro direito, D.J. Kennington (Dodge) tocou no muro, provocando a 3ª amarela na 83ª volta.

Stenhouse Jr. foi para os boxes, colocando quatro pneus, sendo acompanhado pela maioria. Na relargada, na 91ª volta, ele manteve a ponta, abrindo cerca de três segundos de vantagem sobre Keselowski.

Um forte acidente entre Derrike Cope (Chevrolet) e Mike Bliss (Chevrolet), na curva 4, acionou a quarta amarela, na 129ª volta. Logo após a relargada, na 139ª volta, Stenhouse Jr. rodou, com Hornish (que havia trocado apenas dois pneus no último pit stop na 131º volta) assumindo a liderança.

Steve Wallace (Toyota) tocou em James Buescher (Chevrolet), que rodou, na 143ª volta, provocando a 5ª amarela. Na relargada, faltando 50 voltas para o final, Hornish manteve a ponta, seguido por Joey Logano (Toyota) e Stenhouse Jr.

O veterano Morgan Shepherd (Chevrolet), de 70 anos, rodou na 161ª volta, acertando Robert Richardson Jr. (Chevrolet). Sexta amarela da prova. Quatro voltas depois a bandeira verde foi acionada, com Hornish Jr. em primeiro.

Jason Leffler (Chevrolet) acertou a traseira de Elliott Sadler (Chevrolet), vice-líder do campeonato, na 174º volta, iniciando uma confusão que envolveu também Almirola, Jeremy Clements (Chevrolet) e Shepherd, que destruiu o carro na batida. Ele saiu ileso do carro. Leffler assumiu a culpa pelo acidente. A bandeira vermelha foi agitada, devido à quantidade de detritos espalhados na pista. Hornish Jr. manteve a ponta na largada, na 181ª volta.

Ao final das 200 voltas Hornish recebeu a bandeirada com 0s553 de vantagem sobre Keselowski. Edwards terminou em 3º. Logano foi o 4º, seguido por Stenhouse Jr. e Trevor Bayne (Ford).

Stenhouse Jr. lidera o campeonato com 1179 pontos, 41 a mais do que Sadler.

A próxima etapa, última do ano, acontece em Homestead, Miami, no dia 19 de novembro. 

Final:

1 Sam Hornish Jr. Dodge 200 voltas   
2 Brad Keselowski Dodge 200   
3 Carl Edwards Ford 200   
4 Joey Logano Toyota 200   
5 Ricky Stenhouse Jr. Ford 200   
6 Trevor Bayne Ford 200   
7 Clint Bowyer Chevrolet 200   
8 Ryan Truex  Toyota 200   
9 Justin Allgaier Chevrolet 200   
10 Michael Annett Toyota 200

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