NASCAR Sprint Cup Series: Em Darlington, Regan Smith vence pela primeira vez

Regan Smith (Chevroelt) venceu na noite de sábado (07/05), a Showtime Southern 500, no Darlington Raceway, 10ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a primeira vitória de Smith e da Furniture Row Racing na categoria. Carl Edwards (Ford) e Brad Keselowski (Dodge) completaram os três primeiros.

Após a rodada final de pits stops, feita em bandeira verde, o líder do campeonato Carl Edwards (Ford) passou Kasey Kahne (Toyota), assumindo a liderança na 341º volta. Edwards vinha tranquilo na frente, quando a dez voltas do final o motor de Jeff Burton (Chevrolet) estourou, com a 10ª bandeira amarela sendo acionada.

Os lideres foram para os pits, colocar pneus novos. Smith, Keselowski e Tony Stewart (Chevrolet) ficaram na pista, assumindo as três primeiras posições. Após a relargada, na 363ª volta, Edwards passou para 2º, atrás de Smith.

Uma confusão envolvendo Clint Bowyer (Chevrolet), Kevin Harvick (Chevrolet) e Kyle Busch (Toyota) antes do final da volta, acionou a última amarela, levando a prova para o tempo extra. Bowyer acertou o muro, com Harvick e Busch continuando na prova, com os dois se tocando novamente e Harvick rodando.

A prova recomeçou para mais duas voltas, com Smith, segurando a pressão de Edwards, recebendo a bandeirada com 0s196 de vantagem. Smith havia alinhado na 23ª posição. Keselowski foi o 3º.     
 
Smith finalmente venceu, depois de em 2008 receber a bandeirada em Talladega em primeiro, mas ser punido por passar Stewart abaixo da linha amarela. Smith venceu depois de 105 provas. A Furniture Row venceu após 137 voltas.

Kahne, o pole, terminou em 4º (depois de liderar 124 voltas), seguido por Ryan Newman (Chevrolet) e Denny Hamlin (Toyota).

O pentacampeão Jimmie Johnson (Chevrolet) foi o 15º. Na 83ª volta Johnson rodou após um toque com Juan Pablo Montoya (Chevrolet), provocando a 4ª amarela da noite.

Bsuch, que foi o 11º, e Harvick, o 17º, se encontraram no pit road, com Harvick tentando acertar o carro do rival, acabando batendo no muro. Depois, enquanto Smith comemorava a vitória membros da Joe Gibbs Racing e da Richard Childress Racing batendo boca no Victory Lane.

Harvick e Busch foram conversar com os oficiais da NASCAR, com nenhuma punição sendo anunciada.

Edwards lidera o campeonato com 278 pontos, 23 a mais do que Johnson.

A próxima etapa acontece no Dover International Speedway, no domingo 15 de maio.

Final:

1 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 370 voltas em 3h53m51s000
2 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 370
3 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 370
4 – Kasey Kahne (Toyota) – Red Bull – 370
5 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 370
6 – Denny Hamlin (Toyota) – Roush – 370
7 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 370
8 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 370
9 – Jamie McMurray (Chevrolet) – Ganassi – 370
10 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 370
11 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 370
12 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 370
13 – Marcos Ambrose (Ford) – Petty – 370
14 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 370
15 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 370
16 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 370
17 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 370
18 – Bobby Labonte (Toyota) – JTG – 370
19 – Mark Martin (Chevrolet) – Roush – 370
20 – A.J. Allmendinger (Ford) – Petty – 370
21 – David Ragan (Ford) – Roush – 370
22 – Paul Menard (Chevrolet) – Childress – 370
23 – Juan Montoya (Chevrolet) – Ganassi – 368
24 – Dave Blaney (Chevrolet) – Baldwin – 367
25 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 366
26 – Travis Kvapil (Ford) – Front Row – 365
27 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 364
28 – Ken Schrader (Ford) – FAS Lane – 364
29 – Landon Cassill (Chevrolet) – Phoenix – 364
30 – Casey Mears (Toyota) – Germain – 364
31 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 363
32 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 362
33 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 358
34 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 332
35 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 318
36 – Tony Raines (Ford) – Front Row – 172
37 – Robby Gordon (Dodge) – Gordon – 87
38 – T.J. Bell (Toyota) – LTD – 67
39 – J.J. Yeley (Chevrolet) – Whitney – 34
40 – Mike Skinner (Toyota) – Germain – 29
41 – David Stremme (Chevrolet) – Inception – 27
42 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 22
43 – Michael McDowell (Toyota) – HP Racing – 7

Campeonato:

1. Edwards 335; 2. Johnson 326; 3. Kyle Busch 305; 4. Earnhardt 301; 5. Harvick 300.

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