NASCAR Sprint Cup Series: Jimmie Johnson vence a segunda consecutiva

Jimmie Johnson (Chevrolet) venceu no domingo (28/02), a Shelby American, no Las Vegas Motor Speedway, 3ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a segunda vitória consecutiva do tetracampeão no ano, e 49ª na categoria. Kevin Harvick (Chevrolet) e Jeff Gordon (Chevrolet) completaram os três primeiros.

Faltando 37 voltas para o final, o novato Mike Conway escapou da pista, acionando a última bandeira amarela. Johnson foi aos boxes, colocando quatro pneus novos, enquanto Gordon, seu parceiro na Hendrick Motorsports e líder naquele momento, trocou apenas dois pneus.  A escolha seria decisiva para a vitória do tetracampeão.

Sem ter parado nos boxes Clint Bowyer (Chevrolet) era o líder na relargada, contudo rapidamente Gordon o superou, com Johnson logo depois ultrapassando Bowyer e Harvick, que também so havia trocado dois pneus, de uma só vez.  

Os parceiros de equipe passaram a travar uma intensa luta pela vitória, com Gordon usando o ar limpo a sua frente, com Johnson aproveitando o máximo da aderência. Na 251ª volta Johnson conseguiu a ultrapassagem definitiva.  Sem conseguir alcançar Johnson, Gordon acabaria perdendo a segunda posição para Harvick. Depois de bater no muro no treino livre de sábado, e largar apenas da 34ª posição Harvick fez uma grande prova, mantendo a liderança do campeonato.

Mark Martin (Chevrolet) foi o 4º, seguido por Matt Kenseth (Ford). Joey Logano (Toyota) fechou os seis primeiros.

O pole-position Kurt Busch (Dodge), teve a sua corrida comprometida apos se envolver em uma confusão provocada pela dupla da Earnhardt Ganassi, Juan Pablo Montoya e Jamie McMurray. Busch chegou na 35ª posição.

A dupla lutava pela nona posição quando na 3ª curva da 93ª volta, Murray tocou no Chevrolet do colombiano, com os dois parando no muro. Montoya, que terminou em 37º depois de um longo tempo nos pits, reclamou muito do companheiro de equipe em entrevistas após a corrida. Já Murray, 34º colocado, pediu desculpas aos fãs de Montoya, via Twitter.

Harvick soma 506 pontos na tabela. Bowyer é o vice com 459.

A próxima etapa, a Kobalt Tools 500, no Atlanta Motor Speedway, acontece no domingo 07 de março.

Final:

1 – Jimmie Johnson (Chevy) – Hendrick – 267
2 – Kevin Harvick (Chevy) – Childress – 267
3 – Jeff Gordon (Chevy) – Hendrick – 267
4 – Mark Martin (Chevy) – Hendrick – 267
5 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 267.
6 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 267
7 – Tony Stewart (Chevy) – Stewart/Haas – 267
8 – Clint Bowyer (Chevy) – Childress – 267
9 – Kasey Kahne (Ford) – RPM – 267
10 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 267
11 – Jeff Burton (Chevy) – Childress – 267
12 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 267
13 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 267
14 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip – 267
15 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 267
16 – Dale Earnhardt Jr. (Chevy) – Hendrick – 267
17 – Paul Menard (Ford) – RPM – 267
18 – Ryan Newman (Chevy) – Stewart/Haas – 267
19 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 267
20 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 267
21 – Regan Smith (Chevy) – Furniture Row – 267
22 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 266
23 – David Ragan (Ford) – Roush – 266
24 – Travis Kvapil (Ford) – Front Row – 265
25 – A.J. Allmendinger (Ford) – RPM – 265
26 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 265
27 – Elliott Sadler (Ford) – RPM – 265
28 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 264
29 – Dave Blaney (Toyota) – Prism – 264
30 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 263
31 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 262
32 – Robby Gordon (Toyota) – Gordon – 262
33 – Max Papis (Toyota) – Germain – 262
34 – Jamie McMurray (Chevy) – DEI/Ganassi – 260
35 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 259
36 – Kevin Conway (Ford) – Front Row – 256
37 – Juan Montoya (Chevy) – DEI/Ganassi – 247
38 – Bobby Labonte (Chevy) – TRG – 216
39 – Mike Bliss (Chevy) – Baldwin – 135
40 – Boris Said (Ford) – Latitude 43 – 134
41 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 65
42 – Michael McDowell (Toyota) – Prism – 40
43 – Aric Almirola (Chevy) – Phoenix – 23

Campeonato:

1. Harvick 506; 2. Bowyer 459; 3. Martin 457; 4. Kenseth 448; 5. Johnson, Biffle 443. 

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