NASCAR Sprint Cup Series: Matt Kenseth vence em Bristol

Matt Kenseth (Joe Gibbs Racing) venceu no domingo (19/04), a Food City 500, no Bristol Motor Speedway, oitava etapa da temporada. Foi a 32ª vitória de Kenseth na categoria. Jimmie Johnson e Jeff Gordon, parceiros na Hendrick Motorsports, completaram os três primeiros.

Uma forte chuva atrasou o inicio da prova. Após apenas 22 voltas completadas, a bandeira a chuva apareceu novamente, provocando a bandeira vermelha. Foram 3h56m de interrupção.

Kenseth, que alinhou na pole, assumiu a liderança em definitivo na 477ª volta, quando o então líder Kurt  Busch (Stewart-Haas Racing) parou nos boxes, durante a nona bandeira amarela.

Faltando apenas cinco voltas para o final, Carl Edwards (Joe Gibbs Racing) escorregou quando era superado por Gordon, e iniciou uma confusão que envolveu entre outros Busch, Justin Allgaier (HScott Motorsports) e Paul Menard (Richard Childress Racing). Com a bandeira amarela, a prova foi para o tempo extra.

Com uma chuva fraca caindo no circuito, a bandeira vermelha foi novamente agitada. Com a prova reiniciada, para mais duas voltas em bandeira verde, Kenseth manteve a ponta, e recebeu a bandeirada com 0s287 de vantagem sobre Johnson (que na prova chegou a rodar duas vezes). Gordon foi o terceiro.
Foram 11 voltas além das 500 programadas.

Ricky Stenhouse Jr (Roush Fenway Racing) terminou em quarto, seguido por Ryan Newman (Richard Childress Racing).

Tony Stewart (Stewart-Haas Racing), Kyle Larson Chip Ganassi Racing with Felix Sabates), Allgaier, Danica Patrick (Stewart-Haas Racing) e Austin Dillon (Richard Childress Racing) completaram os dez primeiros.

Kevin Harvick (Stewart-Haas Racing), que liderou o maior número de voltas, 184, terminou apenas na 38ª posição. Na 311ª volta, ele se envolveu em um toque com David Ragan (Joe Gibbs Racing). Ele perdeu 43 voltas nos boxes, para consertar o carro.

Denny Hamlin (Joe Gibbs Racing), com dores nas costas, não voltou para a prova, depois da primeira paralisação.  Sendo substituído pelo jovem Erik Jones, que fez a sua estreia na categoria. Jones levou o carro até a 26ª posição.

As primeiras voltas acabaram com as chances da equipe Penske na prova. Na 20ª volta, Brad Keselowski teve problemas nos freios do seu carro, e acabou acertando o parceiro de equipe Logano.

Os dois Ford retornaram a prova, depois de intensos reparos nos boxes. Keselowski terminou na 35ª posição,  e Logano na 40ª.

Harvick lidera o campeonato com 314 pontos, vinte a mais do que Logano.

A próxima etapa acontece no dia 25 de abril, no Richmond International Raceway.

Final:

1. Matt Kenseth Joe Gibbs Racing 511 voltas em 3h37m54s
2. Jimmie Johnson Hendrick Motorsports + 0.287s
3. Jeff Gordon Hendrick Motorsports + 0.383s
4. Ricky Stenhouse Jr Roush Fenway Racing + 0.619s
5. Ryan Newman Richard Childress Racing + 0.752s
6. Tony Stewart Stewart-Haas Racing + 1.281s
7. Kyle Larson Chip Ganassi Racing with Felix Sabates + 1.473s
8. Justin Allgaier HScott Motorsports + 2.300s
9. Danica Patrick Stewart-Haas Racing + 3.574s
10. Austin Dillon Richard Childress Racing + 4.687s
11. Paul Menard Richard Childress Racing + 7.730s
12. Clint Bowyer Michael Waltrip Racing + 12.533s
13. Aric Almirola Richard Petty Motorsports + 13.102s
14. Jamie McMurray Chip Ganassi Racing with Felix Sabates + 1 volta
15. Kurt Busch Stewart-Haas Racing + 1
16. Dale Earnhardt Jr Hendrick Motorsports + 2
17. Brett Moffitt Front Row Motorsports + 2
18. David Gilliland Front Row Motorsports + 3
19. Sam Hornish Jr Richard Petty Motorsports + 3
20. Alex Bowman Tommy Baldwin Racing + 3
21. Matt DiBenedetto BK Racing + 3
22. Michael McDowell Leavine Family Racing + 4
23. Michael Annett HScott Motorsports + 4
24. Carl Edwards Joe Gibbs Racing + 4
25. Chris Buescher Front Row Motorsports + 6
26. Denny Hamlin/Erik Jones Joe Gibbs Racing + 6
27. Cole Whitt Front Row Motorsports + 7
28. Trevor Bayne Roush Fenway Racing + 7
29. Martin Truex Jr Furniture Row Racing + 7
30. Greg Biffle Roush Fenway Racing + 7
31. Mike Bliss Go Green Racing + 9
32. JJ Yeley BK Racing + 15
33. Alex Kennedy Circle Sport + 21
34. AJ Allmendinger JTG Daugherty Racing + 22
35. Brad Keselowski Team Penske + 22
36. Casey Mears Germain Racing + 24
37. Kasey Kahne Hendrick Motorsports + 29
38. Kevin Harvick Stewart-Haas Racing + 43
39. Josh Wise Phil Parsons Racing + 45
40. Joey Logano Team Penske + 59
41. David Ragan Joe Gibbs Racing + 76
42. Jeb Burton BK Racing + 95
43. Landon Cassill Hillman Racing + 223

Campeonato:

1. (–) Kevin Harvick 314pts
2. (–) Joey Logano 284pts (-30pts)
3. (–) Martin Truex Jr. 281pts (-33pts)
4. (+2) Jimmie Johnson 258pts (-56pts)
5. (-1) Brad Keselowski 255pts (-59pts)
6. (+1) Dale Earnhardt Jr. 241pts (-73pts)
7. (-2) Kasey Kahne 237pts (-77pts)
8. (+4) Matt Kenseth 236pts (-78pts)
9. (+4) Jeff Gordon 227pts (-87pts)
10. (-1) Aric Almirola 226pts (-88pts)

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