Nascar Sprint Cup: Só uma castrástrofe tira tri-campeonato de Jimmie Johnson

Jimmie Johnson, de Chevrolet, venceu no domingo (09/11), a Checker O’Reilly Auto Parts 500, no Phoenix International Raceway, 35ª etapa da Nascar Sprint Cup Series, e 9ª do Play-off. Com a sua sétima vitória no ano, Johnson só precisa terminar na 36ª posição na última etapa, em Miami, para levar o tri-campeonato consecutivo.

Saindo da pole-position Johnson teve como adversários na luta pela vitória, Jamie McMurray, de Ford e Kurt Busch, de Dodge. Na primeira volta, McMurray assumiu a liderança, com Johnson voltando ao primeiro lugar, na 81ª volta, ao passar Busch.


Durante uma bandeira amarela McMurray, nos pits, reassumiu a ponta. Mas logo na primeira curva, após a relargada Johnson era de novo líder. Nas voltas finais Johnson foi muito pressionado por Busch, conseguindo se manter a frente na última relargada da etapa, a green-white-checkered, a relargada com bandeira verde e branca, indicando a derradeira volta. Foi a 40ª vitória de Johnson na categoria ,e terceira consecutiva em Phoenix.


Único que ainda pode tirar a taça de Johnson, Carl Edwards, de Ford, terminou em 4º. Edwards tem 141 pontos a menos do que Johnson na tabela de pontos. Cada vitória vale 195 pontos para o vencedor. Somando no mínimo 55 pontos, do 36º lugar, Johnson sagra-se tri-campeão, repetindo o feito de Cale Yarborough, o único, até agora, a ser campeão por três anos consecutivos (1976, 1977 e 1978).


Denny Hamlin, de Toyota, foi o 5º, com Dale Earnhardt Jr., de Chevrolet, completando os seis primeiros. Com o 11º lugar, Greg Biffle, de Ford, viu suas chance de título acabarem.


A prova, no oval de uma milha, teve vários acidentes, com dez bandeiras amarelas e duas vermelhas, nas quase quatro horas de corrida. A chuva ocasionou a primeira bandeira vermelha, na 43ª volta, por 24 minutos. A segunda vermelha, que durou 23 minutos, aconteceu na parte final da prova. Na 275ª volta, Juan Pablo Montoya, de Dodge e Casey Mears, de Chevrolet, se tocaram na disputa por posição, na curva três. Nove carros se envolveram, com o Toyota do ex-F-1 Scott Speed ficando embaixo do Ford de David Gilliland. Depois de um intenso trabalho das equipes de segurança, os dois carros foram separados. Os pilotos foram liberados após serem examinados no centro médico do circuito.


Nos metros finais da corrida, na disputa pela 15ª posição, Matt Kenseth, de Ford e A.J.Allmendinger, de Dodge, se tocaram na curva 4, com Allmendinger indo para cima de Montoya, e os dois batendo forte no muro interno da pista. Mais de dez carros se envolveram na batida.


A decisiva prova, a Ford 400 no Homestead-Miami Speedway, acontece no próximo domingo (16/11).


Final:


1  Jimmie Johnson   Lowe’s Chevrolet  313
2  Kurt Busch   Miller Lite Dodge  313
3  Jamie McMurray   IRWIN Ford  313
4  Carl Edwards   Office Depot Ford  313
5  Denny Hamlin   FedEx Toyota  313
6  Dale Earnhardt Jr.   AMP/National Guard Chevrolet  313
7  Kevin Harvick   Shell-Pennzoil Chevrolet  313
8  Kyle Busch   Pedigree Toyota  313
9  Jeff Burton   AT&T Mobility Chevrolet  313
10  David Ragan   AAA Ford  313
11  Greg Biffle   3M/Red Cross Ford  313
12  Clint Bowyer   Jack Daniels Chevrolet  313
13  Kasey Kahne   Budweiser Dodge  313
14  Mark Martin   U.S. Army Chevrolet  313
15  Matt Kenseth   Dewalt Ford  313
16  AJ Allmendinger   McDonald’s Dodge  313
17  Juan Pablo Montoya   Texaco/Havoline Dodge  313
18  Marcos Ambrose   Little Debbie Toyota  313
19  Bobby Labonte   Cheerios Dodge  312
20  Dave Blaney   Bad Boy Mowers Toyota  312
21  Travis Kvapil   All Sport Ford  312
22  Tony Stewart   Home Depot Toyota  312
23  Regan Smith   Principal Financial Chevrolet  312
24  Michael Waltrip   NAPA Toyota  311
25  David Reutimann   UPS Toyota  311
26  Paul Menard   Menards Chevrolet  311
27  Ken Schrader   DLP HDTV Toyota  311
28  Robby Gordon   Jim Beam Dodge  311
29  Bill Elliott   Little Debbie Ford  311
30  Elliott Sadler   Siemens Dodge  310
31  Reed Sorenson   Target Dodge  309
32  Sterling Marlin   Miccosukee Resort Chevrolet  309
33  Sam Hornish Jr.   Mobil 1 Dodge  308
34  Ryan Newman   Alltel Dodge  302
35  David Gilliland   Digital TV Transition Ford  298
36  Casey Mears   Cheez-It Chevrolet  278 acidente
37  Johnny Sauter   Haas Automation Chevrolet  274 acidente
38  Scott Riggs   State Water Heaters Chevrolet  271 acidente
39  Kyle Petty   Wells Fargo Dodge  270 acidente
40  Scott Speed   Red Bull Toyota  269 acidente
41  Jeff Gordon   DuPont Chevrolet  266 motor
42  Brian Vickers   Red Bull Toyota  29 acidente
43  Martin Truex Jr.   Bass Pro Shops Chevrolet  27 mecânico


Campeonato:


1 Jimmie Johnson   6561
2 Carl Edwards   6420
3 Greg Biffle   6358
4 Jeff Burton   6292
5 Kevin Harvick   6233
6 Clint Bowyer   6226
7 Jeff Gordon   6151
8 Matt Kenseth   6091
9 Denny Hamlin   6090
10 Dale Earnhardt Jr.   6087
11 Kyle Busch   6080
12 Tony Stewart   6059

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