Indy Lights: J.R. Hildebrand é o Campeão de 2009

O norte-americano J.R. Hildebrand, da Andretti Green Racing/AFS Racing, é o Campeão de 2009 da Indy Lights, categoria de acesso da IndyCar.
No sábado (29/08), em Chicago, foi disputada a 14ª e penúltima etapa da temporada.

O norte-americano Brandon Wagner, da Davey Hamilton/Kingdom Racing, apenas o 25º na classificação da temporada, surpreendeu ao conquistar a pole-position. Com remotas chances de ainda ficar com a taça de campeão, o colombiano Sebastian Saavedra, parceiro de equipe de Hildebrand, alinhou em 2º.

Precisando apenas de um 13ª lugar na etapa, para garantir o titulo por antecipação, Hildebrand largou exatamente nesta posição, após ter problemas mecânicos no seu carro durante a classificação.

Entre os três brasileiros na prova Mario Romancini, da RLR/Andersen Racing, largou em 10º. Bia Figueiredo, da Sam Schmidt Motorsports, e Rodrigo Barbosa, da ELFF Racing, tiveram problemas mecânicos, não marcando tempo, e dividindo a última fila.

Após sair da 9ª posição o norte-americano Daniel Herrington, da Bryan Herta Autosport , assumiu a liderança da prova na 41ª volta, vencendo com 0s0613 de vantagem sobre australiano James Davison, da Vision Racing. Foi a primeira vitória de Herrington e da Bryan Herta Autosport na categoria. O norte-americano Andrew Prendeville Team Moore Racing completou o pódio.

Após liderar 39 voltas o neozelandês Wade Cunningham, da Sam Schmidt Motorsports, terminou em 4º. Com o 5º lugar Hildebrand somou 503 pontos, o suficiente para garantir o título por antecipação. Saavedra completou os seis primeiros.

A bandeira amarela foi acionada duas vezes, a primeira na 5ª volta, quando a inglesa Pippa Mann, da Panther Racing, rodou. Para não ser atingido, Barbosa teve que jogar o seu carro para o gramado. O motor apagou, com o brasileiro tendo que ser rebocado, perdendo seis voltas.

“Ela em vez de frear, deixou o carro descer e eu tive que desviar para dentro. Como o meu carro morreu, fui rebocado e perdi muito tempo”, contou Barbosa, que terminou em 10º.

Figueiredo também teve que desviar do carro de Mann, que estava atravessado na pista, tendo que ir aos boxes trocar os pneus.

A segunda intervenção do carro de segurança aconteceu na 31ª volta, depois de um acidente que envolveu três carros. Figueiredo, seu parceiro de equipe, o canadense James Hinchcliffe, e o norte-americano Mike Potekhen, da Alliance Motorsports, disputavam a 6ª posição quando se enroscaram, com os três abandonando.

“Era um fim de semana promissor, fomos bem no primeiro treino e poderíamos brigar pela pole. Largando na frente é outra história. Mesmo assim, a corrida foi muito boa enquanto durou”, concluiu bia, conhecida nos EUA como Ana Beatriz.

Romancini abandonou na 12ª volta, após receber uma bandeira preta por causa de um vazamento de óleo no motor de seu carro.

“Um resultado frustrante”, lamentou Romancini. “Como é uma característica do meu carro, não consegui um bom desempenho na tomada de tempos, mas era um dos mais rápidos na corrida. Em três voltas eu já tinha ganhado três posições e com certeza brigaria por um pódio, não fosse o problema no motor”, comentou o piloto da equipe RLR Andersen.

O pole-position Wagner abandonou na 20ª volta, devido a um toque que recebeu, e que comprometeu a sua suspensão dianteira.

A última etapa será realizada dia 09 de outubro, no oval de Miami (EUA).

Grid:

1. Brandon Wagner Davey Hamilton/Kingdom Racing 57.614     
2. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing 57.618
3. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports 57.775     
4. Mike Potekhen Alliance Motorsports 57.924     
5. Pippa Mann Panther Racing 58.120     
6. James Davison Vision Racing 58.137     
7. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports 58.164
8. Martin Plowman Panther Racing 58.201     
9. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 58.284
10. Mario Romancini RLR/Andersen Racing 58.327
11. Charlie Kimball Team PBIR 58.564
12. Richard Philippe Team PBIR 58.678     
13. J.R. Hildebrand ARPRO/Andretti Green/AFS Racing 59.546
14. Andrew Prendeville Team Moore Racing 1:01.510
15. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports sem tempo
16. Rodrigo Barbosa ELFF Racing sem tempo

Final:

1. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 67 voltas em 44min07s3016    
2. James Davison Vision Racing a 0s0613     
3. Andrew Prendeville Team Moore Racing a 0s2322    
4. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports a 0s2976    
5. J.R. Hildebrand Andretti Green Racing/AFS Racing a 0s4186
6. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing 0s4881    
7. Charlie Kimball Team PBIR 0s5027    
8. Martin Plowman Panther Racing 0s7413    
9. Pippa Mann Panther Racing 64     
10. Rodrigo Barbosa ELFF Racing 61     
11. Richard Philippe Team PBIR 34
12. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports 32     
13. Mike Potekhen Alliance Motorsports 31     
14. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports 31
15. Brandon Wagner Davey Hamilton/Kingdom Racing 20     
16.Mario Romancini RLR/Andersen Racing 12     

Campeonato:

1. J.R. Hildebrand 503
2. James Davison 416
3. Sebastian Saavedra 411
4. Wade Cunningham 388
5. James Hinchcliffe 379
6. Daniel Herrington 365
7. Mario Romancini 342
8. Ana Beatriz 320
9. Andrew Prendeville 293
10. Charlie Kimball 293
15. Rodrigo Barbosa 175
23. Felipe Guimaraes 107 

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