Indy Lights: Wade Cunningham vence a 100ª prova da história

O neozelandês Wade Cunningham, da Sam Schmidt Motorsports, venceu na tarde de sábado (1º/08), a 11ª etapa da temporada, as 100 Milhas de Kentucky, nos EUA. Foi a 100ª prova da história da categoria. O colombiano Sebastian Saavedra, da AFS Racing/Andretti Green Racing, foi o 2º, com a brasileira Bia Figueiredo, da Sam Schmidt Motorsports, completando o pódio.

A ordem de largada foi definida pela classificação dos pilotos no campeonato, devido às infiltrações na pista, decorrentes da chuva. A organização da categoria tentou secar a pista para o treino, em vão. O líder da temporada, o norte-americano J.R.Hildebrand, da Andretti Green Racing/AFS Racing , ficou com a pole.

Hildebrand abandonou logo na largada, com problemas mecânicos. Logo na primeira volta um acidente entre o norte-americano Charlie Kimball, do Team PBIR, e o colombiano Gustavo Yacaman, da Sam Schmidt Motorsports, acionou a primeira bandeira amarela da prova. Saavedra era o lider, seguido pelo brasileiro Mario Romancini, da RLR/Andersen Racing .

Na 6ª volta à prova recomeçou, com Saavedra mantendo a ponta. Romancini foi perdendo posições, caindo para nono. Bia e Cunningham se destacavam, ganhando posições volta a volta.

Bia alcançou a terceira posição na 28ª volta, sendo superada por Cunningham oito voltas depois. Após deixar o canadense James Hinchcliffe para trás, o neozelandês alcançou a primeira posição na 51ª volta. Nas voltas finais os quatro primeiros colocados trocaram de posições por diversas vezes.

Faltando duas voltas para a bandeirada Hinchcliffe, que vinha em terceiro, rodou e bateu, acionando a segunda amarela da prova.

Cunningham venceu pela sétima vez na categoria, com Saavedra em segundo e Bia completando o pódio.

“Foi um fim de semana difícil por causa dos problemas de vazamento de água na pista. Nós só tivemos um treino, fui a mais rápida, mas não tivemos classificação. Larguei em décimo lugar, pela ordem de entrada dos carros, e nós preparamos meu carro para ganhar posições, conseguir ultrapassar por fora. Quando cheguei à liderança, não tínhamos o carro ideal para nos mantermos lá. Com os carros andando muito juntos, eles vão ficando traseiros, dianteiros, e no final perdi um pouquinho de rendimento. Mas foi uma corrida fantástica, terminamos no pódio e isso é que é o importante”, declarou Figueiredo.

O australiano James Davison, da Vision, foi o 4º, seguido pelo norte-americano Andrew Prendeville, do Team Moore Racing.

Romancini chegou em 10º, com o compatriota Rodrigo Barbosa, da ELFF Racing, em 13º.

Hildebrand lidera o campeonato, com 385 pontos. Saavedra é o segundo, com 343. Romancini caiu para 4º, com 293. Figueiredo é 8ª com 256. Barbosa, com 131, é o 19ª.

A próxima etapa acontece no próximo sábado (08/8), em Mid-Ohio.

Grid:

1. J.R. Hildebrand Andretti Green/AFS Racing
2. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing
3. Mario Romancini RLR/Andersen Racing
4. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports
5. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports
6. James Davison Vision Racing
7. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport
8. Ali Jackson RLR/Andersen Racing
9. Richard Philippe Team PBIR
10. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports
11. Charlie Kimball Team PBIR
12. Gustavo Yacaman Sam Schmidt Motorsports
13. Andrew Prendeville Team Moore Racing
14. Martin Plowman Panther Racing
15. Arie Luyendyk Jr. Panther Racing
16. Rodrigo Barbosa ELFF Racing
17. Mike Potekhen Alliance Motorsports
18. Brandon Wagner Davey Hamilton/Kingdom Racing
19. Pablo Donoso RLR/Andersen Racing

Final:

1. Wade Cunningham Sam Schmidt Motorsports 67 voltas em 36m42s1492 (média de 260,87 km/h)     
2. Sebastian Saavedra AFS Racing/Andretti Green Racing 67      
3. Ana Beatriz Sam Schmidt Motorsports 67      
4. James Davison Vision Racing 67      
5. Andrew Prendeville Team Moore Racing 67      
6. Daniel Herrington Bryan Herta Autosport 67      
7. James Hinchcliffe Sam Schmidt Motorsports 67      
8. Mike Potekhen Alliance Motorsports 67      
9. Martin Plowman Panther Racing 67      
10. Mario Romancini RLR/Andersen Racing 67      
11. Brandon Wagner Davey Hamilton/Kingdom Racing 67      
12. Richard Philippe Team PBIR 66      
13. Rodrigo Barbosa ELFF Racing 66      
14. Ali Jackson RLR/Andersen Racing 66      
15. Pippa Mann Panther Racing 65      
16. Pablo Donoso RLR/Andersen Racing     65      
17. J.R. Hildebrand Andretti Green Racing/AFS Racing 0
18. Charlie Kimball Team PBIR 0
19. Gustavo Yacaman Sam Schmidt Motorsports 0 

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