IndyCar: Mario Moraes conquista primeiro pódio na categoria

O brasileiro Mario Moraes, de 20 anos, conquistou neste sábado à noite o seu primeiro pódio na Fórmula Indy ao cruzar a linha de chegada do GP de Chicago na terceira colocação. Moraes, da KV Racing, faz apenas a sua segunda temporada na categoria.

No final eletrizante da 15a etapa de 2009 no oval de 1,5 milhas, o brasileiro mostrou uma pilotagem agressiva ao superar o escocês Dario Franchitti na reta final e concluir as 200 voltas a menos de um décimo de segundo (0s0699) de Ryan Briscoe, o vencedor da disputa. Scott Dixon foi o segundo colocado. Uma das ações que ajudou muito o brasileiro aconteceu em seu último pit-stop, quando a KV mexeu na asa aerodinâmica e o carro número 5 ganhou desempenho.

“Isso é incrível!”, comemorou Moraes, que largou na 8a colocação. “Minha equipe foi excelente nos pits e isso me proporcionou brigar pelo pódio no final. Aliás, temos trabalhado muito forte ao longo de toda temporada, então, essa terceira posição nos dá uma grande satisfação. Estou muito, muito feliz e orgulhoso pelo trabalho que fizemos para irmos ao pódio hoje”, comentou o paulista, segundo piloto mais novo da categoria.

Moraes foi o melhor brasileiro classificado em Chicago, que ainda teve Raphael Matos na 9a posição e Tony Kanaan na 13a colocação. Helio Castroneves bateu e abandonou a disputa. A liderança do campeonato está ainda mais nas mãos de Ryan Briscoe, da Penske, que abriu 25 pontos de Franchitti e 33 de Dixon. Restam mais duas etapas para o final: Japão (Motegi) e Miami (Homestead), ambas em oval.

Confira o final do GP de Chicago:

1º Ryan Briscoe [Penske] 1h42min57seg
2º Scott Dixon [Chip Ganassi] +0.0077
3º Mario Moraes [KV Racing Technology] + 0.0699
4º Dario Franchitti [Chip Ganassi Racing] + 0.0997
5º Graham Rahal [Newman Haas Lanigan] + 0.1295
6º Ed Carpenter [Vision Racing] + 0.1668
7º Oriol Servià [Newman Haas Lanigan] + 0.2612
8º Tomas Scheckter [Dreyer & Reinbold] + 0.2683
9º Raphael Matos [Luczo Dragon Racing] + 0.3356
10º Justin Wilson [Dale Coyne Racing] + 0.4344
11º Marco Andretti [Andretti Green Racing] + 0.5224
12º Danica Patrick [Andretti Green Racing] + 0.5840
13º Tony Kanaan [Andretti Green Racing] + 0.8269
14º Sarah Fisher [Sarah Fisher Racing] + 1 volta
15º Ryan Hunter-Reay [A. J. Foyt Enterprises] + 1 volta
16º Mike Conway [Dreyer & Reinbold] + 1 volta
17º Ernesto José Viso [HVM Racing] + 2 voltas
18º Robert Doornbos [HVM Racing] + 3 voltas
19º Jaques Lazier [Team 3G/CURB] + 5 voltas

Não completaram

20º Hélio Castroneves [Penske] volta 184 (acidente)
21º Mika Duno [Dreyer & Reinbold] volta 155 (problema mecanico)
22º Daniel Wheldon [Panther Racing] volta 95 (problema mecanico)
23º Hideki Mutoh [Andretti Green Racing] volta 90 (acidente)

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