NASCAR Sprint Cup Series: Dale Earnhardt Jr. vence a Daytona 500 pela segunda vez

Dale Earnhardt Jr. (Hendrick Motorsports) venceu no domingo (23/02), as 500 Milhas de Daytona, no Daytona International Speedway, etapa de abertura da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a segunda vitória de Earnhardt Jr. na principal prova da NASCAR. Denny Hamlin (Joe Gibbs Racing) e Brad Keselowski (Team Penske) completaram os três primeiros.

Devido à chuva, a prova foi paralisada em bandeira vermelha na 39ª volta. Com a pista muito encharcada, a prova recomeçou apenas seis horas e meia depois.

Na hora da paralisação, a liderança era de Kurt Busch (Stewart-Haas Racing), seguido por Kasey Kahne (Hendrick Motorsports) e Hamlin.

Earnhardt Jr. assumiu a liderança pela primeira vez na 131ª volta. Faltando 21 voltas para o final, Carl Edwards (Roush Fenway Racing) superou Earnhardt Jr. e passou a liderar. Na volta seguinte, Kahne também passou Earnhardt Jr.

Na 182ª volta, Earnhardt Jr, por fora, superou Edwards e reassumiu a ponta. Edwards caiu para sétimo.

Faltando 13 voltas para o final, Trevor Bayne (Trevor Bayne Wood Brothers Racing) rodou, provocando a quinta bandeira amarela. Na relargada, Earnhardt Jr. manteve a ponta.

Kurt Busch rodou e ficou por momentos parado na grama na entrada do pit road, mas a prova continuou em bandeira verde.

Na 195ª volta, uma confusão envolvendo seis carros na curva três, entre eles os de Ryan Newman (Richard Childress Racing) e Justin Allgaier (HScott Motorsports) provocou a última amarela da noite.

Nas duas voltas finais em bandeira verde, após a relargada, Earnhardt Jr. segurou o ímpeto de Hamlin, para receber a bandeirada com 0s092 de vantagem. Earnhardt Jr liderou 54, das 200 voltas disputadas. Ele venceu pela primeira vez a Daytona 500 em 2004, e também acabou com um jejum de vitórias de 56 provas.

Jeff Gordon (Hendrick Motorsports) foi o quarto, seguido por Jimmie Johnson (Hendrick Motorsports). Matt Kenseth (Joe Gibbs Racing), Ricky Stenhouse Jr (Roush Fenway Racing), Greg Biffle (Roush Fenway Racing), o pole-position Austin Dillon (Richard Childress Racing) e Casey Mears (Germain Racing) completaram os dez primeiros.

A próxima etapa acontece no Phoenix International Raceway, no dia 02 de março.

Final:

1. #88 Dale Earnhardt Jr Hendrick Motorsports 200 voltas em 3h26m29
2. #11 Denny Hamlin Joe Gibbs Racing + 0.092s
3. #2 Brad Keselowski Team Penske + 0.235s
4. #24 Jeff Gordon Hendrick Motorsports + 0.203s
5. #48 Jimmie Johnson Hendrick Motorsports + 0.280s
6. #20 Matt Kenseth Joe Gibbs Racing + 0.391s
7. #17 Ricky Stenhouse Jr Roush Fenway Racing + 0.378s
8. #16 Greg Biffle Roush Fenway Racing + 0.508s
9. #3 Austin Dillon Richard Childress Racing + 0.478s
10. #13 Casey Mears Germain Racing + 0.808s
11. #22 Joey Logano Team Penske + 1.474s
12. #40 Landon Cassill Hillman Racing + 2.939s
13. #4 Kevin Harvick Stewart-Haas Racing + 4.175s
14. #1 Jamie McMurray Chip Ganassi Racing with Felix Sabates + 16.202s
15. #52 Bobby Labonte HScott Motorsports + 5.299s
16. #36 Reed Sorenson Tommy Baldwin Racing + 5.737s
17. #99 Carl Edwards Roush Fenway Racing + 10.573s
18. #9 Marcos Ambrose Richard Petty Motorsports + 12.845s
19. #18 Kyle Busch Joe Gibbs Racing + 21.527s
20. #32 Terry Labonte Go FAS Racing + 1 volta
21. #41 Kurt Busch Stewart-Haas Racing + 1
22. #31 Ryan Newman Richard Childress Racing + 1
23. #23 Alex Bowman BK Racing + 3
24. #98 Josh Wise Phil Parsons Racing + 5
25. #33 Brian Scott Circle Sport + 5
26. #47 AJ Allmendinger JTG Daugherty Racing + 7
27. #51 Justin Allgaier HScott Motorsports + 8
28. #26 Cole Whitt Swan Racing + 8 laps
29. #30 Parker Kligerman Swan Racing + 8
30. #55 Brian Vickers Michael Waltrip Racing + 9
31. #5 Kasey Kahne Hendrick Motorsports + 9
32. #27 Paul Menard Richard Childress Racing + 17
33. #21 Trevor Bayne Wood Brothers Racing + 18
34. #34 David Ragan Front Row Motorsports + 25
35. #14 Tony Stewart Stewart-Haas Racing + 27
36. #38 David Gilliland Front Row Motorsports + 30
37. #7 Michael Annett Tommy Baldwin Racing + 40
38. #42 Kyle Larson Chip Ganassi Racing with Felix Sabates + 41
39. #43 Aric Almirola Richard Petty Motorsports + 55
40. #10 Danica Patrick Stewart-Haas Racing + 56
41. #66 Michael Waltrip Michael Waltrip Racing + 57
42. #15 Clint Bowyer Michael Waltrip Racing + 73
43. #78 Martin Truex Jr Furniture Row Racing + 171

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