NASCAR Sprint Cup Series: Denny Hamlin vence no Texas e assume a liderança do Chase

Denny Hamlin (Toyota) venceu no domingo (07/11), a AAA Texas 500, no Texas Motor Speedway, 34ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series e 8ª do Chase. Foi a 8ª vitória do piloto da Joe Gibbs Racing no ano e 16ª na categoria. Matt Kenseth (Ford) e Mark Martin (Chevrolet) completaram os três primeiros.

Hamlin liderava quando Patrick Carpentier (Ford) rodou na curva dois, provocando a 9ª e última bandeira amarela da prova. Após a relargada para as três voltas finais; Kenseth superou Hamlin, que reassumiu a ponta em definitivo na curva dois da 333ª, de 334 voltas.

Foi a segunda vitória consecutiva de Hamlin no Texas. Com 6325 pontos, ele assumiu a liderança do Chase, com 33 pontos de vantagem sobre o tetracampeão Jimmie Johnson (Chevrolet).

Kenseth foi o 2º, seguido por Martin. Joey Logano (Toyota) terminou em 4º. Greg Biffle (Ford), depois de liderar 224 voltas mas perder a primeira e a segunda marchas, o que o impedia de acelerar nas relargadas, chegou em 5º. Kevin Harvick (Chevrolet) em 6º, e manteve a 3ª posição do Chase, 59 pontos atrás de Hamlin.   

Clint Bowyer (Chevrolet) terminou em 7º, seguido por David Ragan (Ford) e Johnson. Paul Menard (Ford) fechou os dez primeiros. Destes disputam o Chase: Hamlin; Kenseth; Biffle; Harvick; Bowyer e Johnson.

Johnson, que chegou ao Texas com 14 pontos de vantagem sobre Hamlin, teve um começo de prova complicado, com problemas nos pit stops, o que levou o chefe de equipe, Chad Knaus e o dono, Rick Hendrick a tomar uma atitude drástica. Quando Jeff Gordon abandonou a prova depois de um acidente com Jeff Burton (Chevrolet), na 191ª volta, a equipe de boxes de Gordon substituiu a de Johnson, melhorando o rendimento do carro nº 48.

Entre os demais participantes do Chase, Tony Stewart (Chevrolet) foi o 11º; Carl Edwards (Ford) 19º; Kurt Busch (Dodge) 24º e Kyle Busch (Toyota), 32º.

Kyle foi punido com duas voltas, por fazer gestos obscenos para os oficiais da NASCAR, no pit road, quando cumpria uma punição por excesso de velocidade nos pits.

A maior confusão da prova aconteceu depois do toque entre Gordon e Burton. O piloto da Richard Childress Racing acertou a traseira do Ford de Gordon, que foi direto no muro.

Com os dois pilotos fora dos carros, esperando uma ambulância para levá-los para o Centro Médico, Gordon partiu para cima de Burton, começando uma briga entre eles, que acabou com a intervenção dos oficiais da prova.     

Estreando na categoria Trevor Bayne (Ford) terminou em 17º.

Faltam duas etapas para o fim do Chase. A próxima, a Kobalt Tools 500, no Phoenix International Raceway, acontece no domingo (14/11).

Final:

1 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 334 voltas
2 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 334
3 – Mark Martin (Chevrolet) – Hendrick – 334
4 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 334
5 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 334
6 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 334
7 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 334
8 – David Ragan (Ford) – Roush – 334
9 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 334
10 – Paul Menard (Ford) – RPM – 334
11 – Tony Stewart (Chevrolet) – Roush – 334
12 – Marcos Ambrose (Toyota) – JTG – 334
13 – Kasey Kahne (Toyota) – Red Bull – 334
14 – A.J. Allmendinger (Ford) – RPM – 334
15 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 334
16 – Jamie McMurray (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 334
17 – Trevor Bayne (Ford) – Wood – 334
18 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 334
19 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 334
20 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 334
21 – Aric Almirola (Ford) – RPM – 334.
22 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 334
23 – Elliott Sadler (Ford) – RPM – 333
24 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 333
25 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 333
26 – Casey Mears (Toyota) – Germain – 333
27 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 333
28 – Juan Montoya (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 333
29 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 333
30 – Bobby Labonte (Chevrolet) – Stavola – 333
31 – Patrick Carpentier (Ford) – Latitude 43 – 333
32 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 332
33 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 332
34 – Andy Lally (Chevrolet) – TRG – 331
35 – Robby Gordon (Toyota) – Gordon – 240
36 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 192
37 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 190
38 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 188
39 – Mike Bliss (Toyota) – Prism – 45
40 – Landon Cassill (Chevrolet) – Phoenix – 35
41 – Travis Kvapil (Ford) – Front Row – 25
42 – Dave Blaney (Ford) – Front Row – 23
43 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 12

Campeonato:

1. Denny Hamlin 6325     
2. Jimmie Johnson 6292     
3. Kevin Harvick 6266     
4. Carl Edwards 6008     
5. Matt Kenseth 6000     
6. Jeff Gordon 5994     
7. Kyle Busch 5986     
8. Tony Stewart 5962     
9. Greg Biffle 5953     
10. Clint Bowyer 5928     
11. Kurt Busch 5890
12. Jeff Burton 5852     

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