NASCAR Sprint Cup Series: Denny Hamlin vence o Sprint Unlimited

Denny Hamlin (Joe Gibbs Racing Toyota) venceu no sábado (14/02), o Sprint Unlimited, prova extracampeonato disputada em Daytona, e que abre a temporada da NASCAR Sprint Cup Series. Brad Keselowski (Penske Racing Ford) e Kyle Busch (Joe Gibbs Racing Toyota) completaram os três primeiros.

O grid de 18 carros foi formado por pilotos que marcaram ao menos uma pole em 2013 ou então que já venceram a prova.  Com os fãs definindo que o grid seria foramdo pelo treino livre de sexta-feira, Hamlin alinhou na pole.

Hamlin liderou o maior número de voltas, liderando o pelotão no final dos dois primeiros segmentos. No pit stop, que decidiu a ordem de largada para o terceiro e último segmento, de 20 voltas, Hamlin também foi o melhor.

Na volta final, Hamlin, Keselowski e Busch estavam lado a lado. Hamlin, por dentro, recebeu a bandeirada em primeiro, 0s197 a frente de Keselowski. Busch foi o terceiro.

Joey Logano (Penske Racing Ford) terminou em quarto, seguido por Kevin Harvick (Stewart-Haas Racing Chevrolet) e Jamie McMurray (Chip Ganassi Racing Chevrolet). Marcos Ambrose (Richard Petty Motorsport Ford) e Ryan Newman (Richard Childress Racing Chevrolet) fecharam os oito que terminaram a prova.

O maior acidente da prova aconteceu no começo do segundo seguimento. Matt Kenseth (Joe Gibbs Racing Toyota) se moveu para baixo de Logano  e rodou.  Na confusão, Kenseth levou os quatro Chevrolet da Stewart-Haas Racing (Tony Stewart, Kurt Busch, Kevin Harvick e Danica Patrick) Ricky Stenhouse Jr e Carl Edwards, ambos da Roush Fenway Racing, e Jeff Gordon (Hendrick Motorsports Chevrolet).  A bandeira vermelha foi agitada, e apenas Harvick retornou a prova. Ninguém ficou ferido.

Atual campeão, Jimmie Johnson (Hendrick Motorsports Chevrolet) vinha em segundo, no final do primeiro seguimento, quando rodou e acertou o muro.

O único abandono por problema mecânico foi o de Terry Labonte (FAS Lane Racing Ford) na primeira volta. 

Final:

1. #11 Denny Hamlin Joe Gibbs Racing Toyota 75 voltas em 1h18m35
2. #2 Brad Keselowski Penske Racing Ford + 0.198s
3. #18 Kyle Busch Joe Gibbs Racing Toyota + 0.444s
4. #22 Joey Logano Penske Racing Ford + 0.505s
5. #4 Kevin Harvick Stewart-Haas Racing Chevrolet + 0.578s
6. #1 Jamie McMurray Chip Ganassi Racing Chevrolet + 0.705s
7. #9 Marcos Ambrose Richard Petty Motorsport Ford + 0.761s
8. #31 Ryan Newman Richard Childress Racing Chevrolet + 0.769s
9. #88 Dale Earnhardt Jr. Hendrick Motorsports Chevrolet + 10
10. #20 Matt Kenseth Joe Gibbs Racing Toyota + 35
11. #14 Tony Stewart Stewart-Haas Racing Chevrolet + 39
12. #24 Jeff Gordon Hendrick Motorsports Chevrolet + 39
13. #99 Carl Edwards Roush Fenway Racing Ford + 40
14. #41 Kurt Busch Stewart-Haas Racing Chevrolet + 40
15. #17 Ricky Stenhouse Jr. Roush Fenway Racing Ford + 40
16. #10 Danica Patrick Stewart-Haas Racing Chevrolet + 40
17. #48 Jimmie Johnson Hendrick Motorsports Chevrolet + 47
18. #32 Terry Labonte FAS Lane Racing Ford + 74

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