NASCAR Sprint Cup Series: Greg Biffle vence em Pocono

Greg Biffle (Ford) venceu no domingo (01/08), a Sunoco Red Cross Pennsylvania 500 no Pocono Raceway, 21ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a primeira vitória do piloto e da Ford na temporada. Tony Stewart (Chevrolet) foi o 3º, seguido por Carl Edwards (Ford).

Líder em apenas dez voltas até o último pit stop, Biffle, com uma perfeita estratégia de paradas nos boxes trocando apenas dois pneus, assumiu a liderança faltando vinte voltas para o final, para não mais perder. O piloto da Roush Fenway Racing venceu, pela 15ª vez na categoria, com 3s6 de vantagem sobre Tony Stewart (Chevrolet), quebrando um jejum de 64 provas (desde Dover em setembro de 2008). Stewart havia largado da pole.

Biffle dedicou a vitória ao co-proprietário da equipe, Jack Roush, hospitalizado em Minessota, após um acidente de avião no meio da semana.

“Esta é pelo Jack”, declarou o vencedor. Foi a 117ª vitória da equipe na categoria.

Após largar em 25º lugar, Edwards terminou em 3º. O líder do campeonato, Kevin Harvick (Chevrolet) foi o 4º, seguido por Denny Hamlin (Toyota). O 6º colocado Jeff Gordon (Chevrolet) liderava até o último pit stop. Contudo retornou a pista em 11º, depois que outros decidiram trocar apenas dois pneus ou simplesmente não parar.

A prova foi paralisada em bandeira vermelha por duas vezes. A primeira, por 18 minutos, devido a chuva, que já havia atrasado a largada em meia hora. A segunda, na 164º volta, após um múltiplo acidente, que durou 29 minutos para a limpeza da pista.

Gordon liderava a prova, seguido por Juan Pablo Montoya (Chevrolet), quando Jimmie Johnson (Chevrolet) tocou em Kurth Busch (Dodge), que rodou, provocando uma sucessão de toques e batidas. Elliot Sadler (Ford), que no sábado havia vencido a prova da Truck Series, foi tocado no meio da confusão, sendo mandado direto no muro interno da pista. A batida, em alta velocidade, arrancou o motor do Ford que ficou destruído. Sadler saiu lentamente do carro, deitando na grama enquanto esperava o atendimento médico. O piloto foi levado ao Centro Médico, sendo liberado sem nenhum ferimento.

Pelo rádio Johnson pediu desculpas a um irritado Busch. O atual tetracampeão continuou na prova, terminando em 10º lugar.

Montoya perdeu muitas posições após o último pit stop, quando trocou os quatro pneus, terminando num frustrante 16º lugar.

Harvick lidera o campeonato com 3080 pontos. Gordon em 2º, soma 2891, seguido por Hamlin, com 2820.

A próxima etapa acontece em Watkins Glen, no domingo (08/08).

Final:

1 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 200 voltas
2 – Tony Stewart (Chevy) – Stewart/Haas – 200
3 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 200
4 – Kevin Harvick (Chevy) – Childress – 200
5 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 200
6 – Jeff Gordon (Chevy) – Hendrick – 200
7 – Mark Martin (Chevy) – Hendrick – 200
8 – Jeff Burton (Chevy) – Childress – 200
9 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 200
10 – Jimmie Johnson (Chevy) – Hendrick  – 200
11 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 200
12 – Ryan Newman (Chevy) – Stewart/Haas – 200
13 – Paul Menard (Ford) – RPM – 200
14 – David Ragan (Ford) – Roush – 200
15 – Clint Bowyer (Chevy) – Childress – 200
16 – Juan Montoya (Chevy) – DEI/Ganassi – 200
17 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 200
18 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 200
19 – Kasey Kahne (Ford) – RPM – 200
20 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 200
21 – Regan Smith (Chevy) – Furniture Row – 200
22 – Jamie McMurray (Chevy) – Roush – 200
23 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 200
24 – A.J. Allmendinger (Ford) – RPM – 200
25 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 200
26 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 200
27 – Dale Earnhardt Jr. (Chevy) – Hendrick – 199
28 – Bobby Labonte (Chevy) – TRG – 199
29 – Travis Kvapil (Ford) – Front Row – 199
30 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 198
31 – Kevin Conway (Ford) – Front Row – 198
32 – Reed Sorenson (Toyota) – Red Bull – 171
33 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 164
34 – Elliott Sadler (Ford) – RPM – 163
35 – P.J. Jones (Toyota) – Gordon – 63
36 – Casey Mears (Chevy) – Baldwin – 62
37 – Todd Bodine (Toyota) – Gunselman – 49
38 – J.J. Yeley (Dodge) – Whitney – 48
39 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip – 46
40 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 42
41 – Landon Cassill (Chevy) – Phoenix – 32
42 – Dave Blaney (Toyota) – Prism – 24
43 – Michael McDowell (Toyota) – Prism – 23

Campeonato:

1. Harvick 3080; 2. Gordon 2891; 3. Hamlin 2820; 4. Johnson 2803; 5. Burton 2757.

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