Nascar Sprint Cup Series: Jimmie Johnson vence em Fontana e assume liderança dos Playoffs

Jimmie Johnson, de Chevrolet, venceu no domingo (11/10), a Pepsi 500 no Auto Club Speedway, em Fontana, 30ª etapa da Nascar Sprint Cup Series e 4ª dos Playoffs. Foi a 5ª vitória de Johnson no ano, com o piloto da Hendrick Motorsports assumindo a liderança do campeonato.

Johnson liderou a maioria das voltas, sendo pressionado pelo parceiro de equipe, Jeff Gordon na parte final da prova, de 500 milhas. Na penúltima relargada Gordon quase conseguiu a ultrapassagem, com Johnson mantendo a ponta.

Um múltiplo acidente, envolvendo oito carros, paralisou a prova com bandeira vermelha. O acidente começou quando Elliot Sadler, de Dodge, acertou a traseira do Chevrolet de Dale Earnhardt Jr. envolvendo mais seis carros, incluindo os três companheiros da Sadler na Richard Petty Motorsports (Kasey Kahne, Reed Sorenson e A.J.Allmendinger) .

Na última relargada, faltando quatro voltas para o final, Johnson controlou o avanço de Gordon, que tinha que se defender de Juan Pablo Montoya, de Chevrolet. Foi a 45ª vitória do atual tri-campeão na categoria. Ele assumiu a liderança dos Playoffs, com 5728 pontos, 22 a mais do que o antigo líder, seu parceiro de equipe Mark Martin, quarto colocado na prova.

Montoya liderou 76 voltas, terminando pela quarta vez consecutiva entre os cinco primeiros. O colombiano é o 3º colocado nos playoffs.

Tony Stewart, de Chevrolet, terminou em 5º, após uma grande recuperação. Após perder uma volta no começo da prova, e cumprir uma punição em bandeira verde, devido a excesso de velocidade nos pits, Stewart aproveitou as bandeiras para recuperar posições.

Carl Edwards, de Ford, fechou os seis primeiros, todos participantes dos Playoffs. O melhor piloto fora da luta pela taça foi David Ragan, parceiro de Edwards, na Roush Fenway.

Entre os demais postulantes ao título, Kurt Busch, de Dodge, terminou em 7º, depois de acertar duas vezes o muro, a última a 11 voltas para o final. Busch voltou do muro em cima de Kahne, que espremeu o Ford de Greg Biffle, com os dois carros saindo bastante avariados, enquanto Busch saiu sem muitos danos em seu carro.

Cinco voltas depois; aconteceu o múltiplo acidente iniciado por Sadler, com novamente Kahne sendo envolvido. Com o abandono Kahne terminou em 34º.  

Ryan Newman, numa corrida discreta e longe de confusões, chegou em 15º com seu Chevrolet.  Biffle foi o 20º colocado. Brian Vickers, com problemas em seu Toyota, perdeu quatro voltas, sendo o 29º lugar.

Denny Hamlin, de Toyota, liderava a prova, faltando 60 voltas para o final, quando numa relargada, disputando a ponta com Montoya, os dois se tocaram. Hamlin rodou acertando o muro interno da pista. Com o abandono ele terminou em 37º.

Gripado Kyle Busch pilotou o seu Toyota na primeira parte da prova, sendo substituído depois por David Gilliland, que havia começado a prova com o Chevrolet da TRG. Com o Toyota da Joe Gibbs Racing Gilliland foi o 24º, com duas voltas de atraso.

A próxima etapa, a única dos Playoffs disputada a noite, a NASCAR Banking 500, no Lowe’s Motor Speedway, acontece no sábado, 17 de outubro.

Final:

1 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 250 voltas
2 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 250
3 – Juan Montoya (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 250
4 – Mark Martin (Chevrolet) – Hendrick – 250
5 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 250
6 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 250
7 – David Ragan (Ford) – Roush – 250
8 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 250
9 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 250
10 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 250
11 – Casey Mears (Chevrolet) – Childress – 250
12 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 250
13 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 250
14 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 250
15 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 250
16 – David Stremme (Dodge) – Penske – 250
17 – Michael Waltrip (Toyota) – Waltrip – 250
18 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 250
19 – John Andretti (Chevrolet) – Front Row – 250
20 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 250
21 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 250
22 – Martin Truex Jr. (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 250
23 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip – 250
24 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 248
25 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 248
26 – Bobby Labonte (Ford) – Yates – 247
27 – Paul Menard (Ford) – Yates – 247
28 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 247
29 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 246
30 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 245
31 – Reed Sorenson (Dodge) – RPM – 244
32 – Elliott Sadler (Dodge) – RPM – 244
33 – A.J. Allmendinger (Dodge) – RPM – 244
34 – Kasey Kahne (Dodge) – RPM – 244
35 – Max Papis (Toyota) – Germain – 244
36 – Jamie McMurray (Ford) – Roush – 209
37 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 195
38 – Robby Gordon (Toyota) – Gordon – 121
39 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 29
40 – Michael McDowell (Toyota) – Baldwin – 25
41 – Dave Blaney (Toyota) – Prism – 22
42 – David Gilliland (Chevrolet) – TRG – 13
43 – Mike Bliss (Dodge) – Phoenix – 11

Campeonato:

1. Johnson 5728; 2. Martin 5716; 3. Montoya 5670; 4. Stewart 5644; 5. Gordon 5623; 6. Busch 5607; 7. Biffle 5540; 8. Edwards 5536; 9. Hamlin 5509; 10. Newman 5505; 11. Kahne 5422; 12. Vickers 5377.

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