NASCAR Sprint Cup Series: Tony Stewart vence em Las Vegas

Tony Stewart (Chevrolet) venceu neste domingo (11/03), a Kobalt Tools 400, no Las Vegas Motor Speedway, 3ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a 45ª vitória de Stewart na categoria, a primeira em Las Vegas. Jimmie Johnson (Chevrolet) e Greg Biffle (Ford) completaram os três primeiros.

Na largada Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) assumiu a ponta, seguido por Joey Logano (Toyota). Na 44ª volta, no momento em que Earnhardt Jr. entrava para o seu primeiro pit stop, o estreante Timmy Hill (Ford) bateu na curva 2, provocando a primeira bandeira amarela.

Com a maioria dos lideres entrando nos boxes, Earnhardt Jr. reassumiu a ponta, seguido por Kevin Harvick (Chevrolet). A prova recomeçou na 50ª volta. A segunda amarela aconteceu na 73ª volta, após David Reutimann (Chevrolet) rodar enquanto entrava nos pits. Os lideres entraram nos boxes.

Na relargada, na 78ª volta, Harvick era o líder, seguido por Matt Kenseth (Ford). Earnhardt Jr. trocou os quatro pneus, caindo para 16º. Pouco depois Kenseth assumiu a ponta, liderando até a 98º volta, quando depois de uma intensa disputa, foi superado por Johnson.

Na 125ª volta, Johnson entrou nos boxes. Duas voltas depois a 3ª amarela foi agitada, devido ao motor estourado de Travis Kvapil (Toyota). A prova recomeçou na 134º volta, com Johnson em primeiro, seguido por Stewart.

Stewart assumiu a ponta na 143ª volta, abrindo quase 1s5 de vantagem nas voltas seguintes. Com a sequencia de voltas em bandeira verde, os pilotos começaram a entrar nos boxes. Stewart parou na 176ª volta, retomando a ponta três voltas depois, com a parada de Jeff Gordon (Chevrolet). 

Na 204ª, com detritos na pista, a 4ª amarela foi agitada. Os lideres foram para os pits. Stewart trocou apenas dois pneus, mantendo a primeira posição na relargada, na 209ª volta. Novamente por detritos na pista, a amarela foi mostrada, na 229ª volta.

Os lideres entraram para mais uma rodada de pits, com Stewart apenas reabastecendo. Clint Bowyer (Toyota) e Brad Keselowski (Dodge) permaneceram na pista, assumindo as duas primeiras posições. Na 233ª volta, a prova recomeçou, com Stewart reassumindo a ponta, com uma espetacular ultrapassagem sobre Bowyer e Keselowski na curva um.

Faltando 30 voltas para o final Stewart liderava, com 1s1 de vantagem sobre Keselowski. Na 244º volta Landon Cassill (Toyota) estourou o motor, provocando a 6ª amarela.

Na 250ª volta, nova bandeira verde, com Stewart em primeiro, seguido por Keselowski. Na volta seguinte, o piloto da Penske foi obrigado a entrar nos boxes, com problemas de combustível.

Kurt Busch (Chevrolet) bateu no muro na 255ª volta, provocando a 7ª amarela. Na 258º volta à prova recomeçou. Na volta seguinte o irmão mais novo de Kurt, Kyle Busch (Toyota) rodou, acionando a última amarela. Faltando quatro voltas a bandeira verde foi agitada.

Stewart foi pressionado por Johnson nas voltas finais, recebendo a bandeirada com 0s461 de vantagem. Desde 1999, Stewart vence ao menos uma prova na temporada.

Pela terceira vez consecutiva, Biffle terminou em 3º. Ele assumiu a liderança do campeonato.

Ryan Newman (Chevrolet) terminou em 4º, seguido por Carl Edwards (Ford) e Bowyer. Paul Menard (Chevrolet), Jamie McMurray (Chevrolet), Trevor Bayne (Chevrolet) e Earnhardt Jr. completaram os dez primeiros.

Stewart liderou 127 voltas, incluindo as 34 finais. Earnhardt Jr. liderou 70 voltas.

Biffle é o novo líder do campeonato, com 125 pontos, dez a mais do que Harvick. Hamlin é o 3º com 113.

A próxima etapa acontece no dia 18 de março, em Bristol.

Final:

1 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 267  voltas
2 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 267
3 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 267
4 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 267
5 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 267
6 – Clint Bowyer (Toyota) – Waltrip – 267
7 – Paul Menard (Chevrolet) – Childress – 267
8 – Jamie McMurray (Chevrolet) – Ganassi – 267
9 – Trevor Bayne (Ford) – Wood – 267
10 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 267
11 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 267
12 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 267
13 – Marcos Ambrose (Ford) – Petty – 267
14 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 267
15 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 267
16 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 267
17 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 267
18 – Mark Martin (Toyota) – Waltrip – 267
19 – Kasey Kahne (Chevrolet) – Hendrick – 267
20 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 267
21 – David Ragan (Ford) – Front Row – 267
22 – Matt Kenseth (Ford) – Ford – 267
23 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 267
24 – Aric Almirola (Ford) – Petty – 267
25 – Juan Montoya (Chevrolet) – Ganassi – 264
26 – Bobby Labonte (Toyota) – JTG – 264
27 – Casey Mears (Ford) – Germain – 264
28 – David Stremme (Toyota) – Inception – 263
29 – Dave Blaney (Chevrolet) – Baldwin – 263
30 – Ken Schrader (Ford) – FAS Lane – 263
31 – David Reutimann (Chevrolet) – Baldwin – 261
32 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 259
33 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 258
34 – Brendan Gaughan (Chevrolet) – Childress – 252
35 – Kurt Busch (Chevrolet) – Phoenix – 251
36 – Landon Cassill (Toyota) – BK – 240
37 – A.J. Allmendinger (Dodge) – Penske – 238
38 – Michael McDowell (Ford) – Parsons – 148
39 – Travis Kvapil (Toyota) – BK – 123
40 – Josh Wise (Ford) – Front Row – 64
41 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 44
42 – Timmy Hill (Ford) – MaxQ – 42
43 – J.J. Yeley (Toyota) – Robinson – 39

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