ALMS: Melo e Salo sobem ao pódio em Houston

Brasileiro volta a estabelecer recorde de pista com modelo 430 GT
Berlinetta. Finlandês termina corrida noturna com bolhas nas mãos

 


Ainda não foi desta vez que Jaime Melo Júnior pôde comemorar a vitória na American Le Mans Series. Atuando ao lado do finlandês Mika Salo, o brasileiro foi terceiro colocado da categoria GT2 na segunda etapa da temporada 2006, na noite desta sexta-feira (12) em Houston, repetindo o resultado que havia obtido na prova de 19 de março em Sebring. A vitória foi conquistada pelo monegasco Mike Rockenfeller e pelo alemão Klaus Graf, com uma, Porsche 911.

Largando da pole-position pela primeira vez na categoria dos Estados Unidos, Melo Júnior liderou a corrida da classe GT2 por 61 voltas. Na 44ª, cravou a volta mais rápida da corrida, em 1min11s383. Depois de 80 minutos de corrida, passou o comando da Ferrari 430 GT Berlinetta número 62 para Salo. O finlandês, após três voltas, passou a enfrentar problemas com a direção hidráulica, motivo pelo qual o carro começou a perder rendimento gradativamente.

O problema custou à dupla a liderança da corrida. Salo, com dificuldades para manter o carro na pista, administrou o segundo lugar até faltarem 20 minutos para o fim da prova, momento em que teve o pneu dianteiro esquerdo furado. Ele completou uma volta em ritmo lento até chegar a box da Risi Competizione para o pit stop em que fez a troca do pneu e terminou em terceiro. O esforço para manter o carro na pista sem a direção hidráulica deixou-o com bolhas nas mãos.

A vitória na classificação geral da corrida foi do escocês Allan McNish e do italiano Rinaldo Cappelo, que pilotaram o Audi R8 da Audi Sport North America. Eles competem pela categoria LM P1. Na GT1, venceram o inglês Oliver Gavin e o monegasco Olivier Beretta. Eles levaram o Corvette C6-R da Corvette Racing ao segundo lugar na classificação geral. Na LM P2, o triunfo foi dos norte-americanos Clint Field e Liz Halliday, com o Lola B05/40 da Intersport Racing.

A terceira etapa da American Le Mans Series será disputada no próximo domingo (21) no circuito de Mid-Ohio, localizado em Lexington, no estado norte-americano de Ohio. A prova desta sexta em Houston teve o seguinte resultado:
 
1º) Allan McNish/Rinaldo Cappelo (ESC/ITA), 143 voltas
Audi Sport North America, Audi R8, categoria LM P1
 
2º) Oliver Gavin/Olivier Beretta (ING/MON), a 5 voltas
Corvette Racing, Corvette C6-R, categoria GT1
 
3º) Ron Fellows/Johnny O’Connell (CAN/EUA), a 5 voltas
Corvette Racing, Corvette C6-R, categoria GT1
 
4º) Tomas Enge/Darren Turner (CZE/ING), a 6 voltas
Aston Martin Racing, Aston Martins DBR9, categoria GT1
 
5º) Pedro Lamy/Stephane Sarrazin (POR/FRA), a 6 voltas
Aston Martin Racing, Aston Martins DBR9, categoria GT1
 
6º) James Weaver/Butch Leizinger (ING/EUA), a 9 voltas
Dyson Racing Team, Lola B06/10 AER, categoria LM P1
 
7º) Mike Rockenfeller/Klaus Graf (MON/ALE), a 9 voltas
Alex Job Racing, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
8º) Johannes van Overbeek/Wolf Henzler (EUA/ALE), a 10 voltas
Flying Lizard Motorsports, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
9º) Jaime Melo/Mika Salo (BRA/FIN), a 11 voltas
Risi Competizione, Ferrari 430 GT Berlinetta, categoria GT2
 
10º) Joerg Bergmeister/Michael Petersen/Patrick Long (ALE/EUA/EUA), a 12 voltas
Petersen/White Lightning, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
11º) Clint Field/Liz Halliday (EUA/EUA), a 15 voltas
Intersport Racing, Lola B05/40 AER, categoria LM P2
 
12º) James Bach/Guy Cosmo (EUA/EUA), a 16 voltas
B-K Motorsports, Courage C65, categoria LM P2
 
13º) Chris Dyson/Guy Smith (EUA/ING), a 16 voltas
Dyson Racing Team, Lola B06/10 AER, categoria LM P1
 
14º) Sascha Maasen/Lucas Luhr (BEL/MON), a 20 voltas
Penske Motorsports, Porsche RS Spyder, categoria LM P2
 
15º) Seth Neiman/Lonnie Pechnik (EUA/EUA), a 20 voltas
Flying Lizard Motorsports, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
16º) Gunnar van der Steur/Ben Devlin (EUA/ING), a 21 voltas
Van der Steur Racing Inc., Lola B2K/40 AER, categoria LM P2
 
17º) Timo Bernhard/Romain Dumas (ALE/FRA), a 24 voltas
Penske Motorsports, Porsche RS Spyder, categoria LM P2
 
18º) Scott Maxwell/David Brabham (CAN/ING), a 28 voltas
Multimatic Motorsports, Panoz Esperante GTLM Ford, categoria GT2
 
NÃO COMPLETARAM
Bill Auberlen/Joey Hand (EUA/EUA), a 93 voltas/pane mecânica
BMW Team PTG, BMW E46 M3, categoria GT2
 
Justin Marks/Martin Jensen (EUA/ALE), a 117 voltas/câmbio
BMW Team PTG, BMW E46 M3, categoria GT2
 
Paolo Ruberti/Tom Weickardt (ITA/EUA), a 127 voltas/motor
Konrad Motorsports, Saleen S7R, categoria GT1
 
Chris McMurry/Bryan Willman (EUA/EUA), a 128 voltas/câmbio
Autocon Motorsports, Lola EX257 AER, categoria LM P1
 
Gunnaer Jeannette/Tom Milner (EUA/EUA), a 137 voltas/motor
Multimatic Motorsports, Panoz Esperante GTLM Ford
, categoria GT2

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