Endurance: Nova vitória de Jaime Melo e Mika Salo em Portland

Dupla da Ferrari faz corrida de recuperação após acidente na
largada e alcança o primeiro lugar nos instantes finais da etapa.


O brasileiro Jaime Melo Júnior e o finlandês Mika Salo comemoraram em Portland sua segunda vitória consecutiva na American Le Mans Series. Os pilotos da Risi Competizione levaram a Ferrari 430 GT Berlinetta ao primeiro lugar da classe GT2 na sexta etapa, disputada na noite deste sábado (22) em Portland, no estado norte-americano do Oregon. A vitória premiou a prova de recuperação que da dupla empreendeu nas quase três horas de disputa.

Largando da pole-position pela terceira vez no ano entre as equipes da classe GT2, Melo Júnior teve seu carro atingido na traseira, logo na largada, pelo Porsche do monegasco Mike Rockenfeller. O acidente o forçou a um pit stop para troca de um pneu traseiro, danificado, e reparos no pára-choques. “Perdi mais de um minuto e, quando voltei para a pista, sabia que precisava andar o mais rápido possível para voltar à briga”, comentou o brasileiro.

Quando voltou aos boxes, depois de uma hora de corrida, para a troca de pneus programada, a Risi decidiu mantê-lo na pista. “Eu estava no ritmo do carro, quente, e a recuperação estava sendo muito boa. Por isso, a equipe me pediu se eu tinha condições para agüentar mais uma hora de pista, eu aceitei sem nenhum problema”, contou Melo, que passou o comando do carro a Salo duas horas após a largada. A essa altura, já era o segundo colocado.

O finlandês travou um duelo acirrado com o norte-americano Patrick Long no último terço da prova. “O Mika descontou a diferença e fez uma briga muito boa pela vitória. Ganhamos no finalzinho”, comemorou o brasileiro, vencedor, também, da prova disputada uma semana antes, em Salt Lake City. “Aqui em Portland, nós sabíamos que a corrida seria mais difícil, mas o trabalho da Risi foi excepcional e o rendimento do carro na corrida comprovou isso”, atribuiu.

A temporada 2006 da American Le Mans Series terá seqüência no dia 20 de agosto, com a sétima etapa na pista de Road America, em Elkhart Lake. O resultado da corrida em Portland, consideradas entre parênteses as posições de largada de cada piloto, foi o seguinte:
 
1º) (3) Rinaldo Capello/Allan McNish (ITA/ESC), 142 voltas
Audi Sport North America, Audi R10 TDI Power, categoria LM P1
 
2º) (5) Frank Biela/Emanuelle Pirro (MON/ITA), a 42s051
Audi Sport North America, Audi R10 TDI Power, categoria LM P1
 
3º) (2) Chris Dyson/Guy Smith (EUA/ING), a 2 voltas
Dyson Racing Team, Lola B06/10 AER, categoria LM P1
 
4º) (1) James Weaver/Butch Leitzinger (EUA/EUA), a 4 voltas
Dyson Racing Team, Lola B06/10 AER, categoria LM P1
 
5º) (8) Clint Field/Jon Field/Liz Halliday (EUA/EUA/ING), a 7 voltas
Intersport Racing, Lola B05/40 AER, categoria LMP2
 
6º) (7) Duncan Dayton/Andy Wallace (EUA/ING), a 8 voltas
Highcroft Racing, Lola EX257 AER, categoria LM P1
 
7º) 10) Oliver Gavin/Olivier Beretta (ING/MON), a 9 voltas
Corvette Racing, Corvette C6-R, categoria GT1
 
8º) (9) Bryan Willmann/Chris McMurry (EUA/EUA), a 9 voltas
Autocon Motorsports, Lola EX257 AER, categoria LM P1
 
9º) (12) Tomas Enge/Darren Turner/Andrea Piccini (CZE/ING/ITA), a 9 voltas
Aston Martin Racing, Aston Martin DBR9, categoria GT1
 
10º) (11) Ron Fellows/Johnny O’Connell (CAN/EUA), a 10 voltas
Corvette Racing, Corvette C6-R, categoria GT1
 
11º) (13) Pedro Lamy/Stephane Sarrazin (POR/FRA), a 11 voltas
Aston Martin Racing, Aston Martin DBR9, categoria GT1
 
12º) (6) Sascha Maassen/Lucas Luhr (BEL/MON), a 14 voltas
Penske Motorsports, Porsche RS Spyder, categoria LM P2
 
13º) (14) Jaime Melo Júnior/Mika Salo (BRA/FIN), a 14 voltas
Risi Competizione, Ferrari 430 GT Berlinetta, categoria GT2
 
14º) (15) Jorg Bergmeister/Michael Petersen/Patrick Long (ALE/EUA/EUA), a 14 voltas
Petersen White Lightning, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
15º) (17) Bill Auberlen/Joey Hand (EUA/EUA), a 14 voltas
BMW Team PTG, BMW E46 M3, categoria GT2
 
16º) (22) Johannes van Overbeek/Wolf Henzler (EUA/ALE), a 15 voltas
Flying Lizard Motorsports, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
17º) (20) Darren Law/Seth Neiman (EUA/EUA), a 16 voltas
Flying Lizard Motorsports, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
18º) (19) Gunnar Jeannette/Tom Milner (EUA/EUA), a 16 voltas
Multimatic Motorsports, Panoz Esperante GTLM Ford, categoria GT2
 
19º) (16) Mike Rockenfeller/Robin Liddell (MON/ESC), a 16 voltas
Alex Job Racing, Porsche 911 GT3 RSR, categoria GT2
 
20º) (21) Justin Marks/Bryan Sellers (EUA/EUA), a 16 voltas
BMW Team PTG, BMW E46 M3, categoria GT2
 
21º) (18) Scott Maxwell/David Brabham (CAN/ING), a 17 voltas
Multimatic Motorsports, Panoz Esperante GTLM Ford, categoria GT2
 
22º) (4) Timo Bernhard/Romain Dumas (ALE/SUI), a 26 voltas
Penske Motorsports, Porsche RS Spyder, categoria LM P2

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