Nascar Sprint Cup Series: Definidos os doze classificados para os Playoffs

Foram decididos os doze pilotos classificados para os Playoffs da Nascar Sprint Cup Series, após a realização na noite de sábado (12/09), da 26ª etapa da temporada, a Chevy Rock e Roll 400, no Richmond International Raceway. Danny Hamlin, de Toyota, venceu pela segunda vez no ano, garantindo a quarta posição na tabela inicial para a disputa do título.

Nascido no Estado da Virginia, Hamlin liderou 298, das 400 voltas da prova, duelando a maior parte da noite com Jeff Gordon, de Chevrolet. Na última relargada, faltando 14 voltas para o final, Hamlin superou Kurt Busch, de Dodge, vencendo pela primeira vez em casa. Gordon terminou em 3º, após um toque com Clint Bowyer, de Chevrolet, na relargada final. Mark Martin, em 4º, e com quatro vitórias no ano, garantiu a primeira posição no início dos Playoffs, com 5040 pontos. Cada vitória adicionou dez pontos de bônus na classificação.

A decisão da 12ª e última vaga nos Playoffs, entre Matt Kenseth, Brian Vickers e Kyle Busch, foi a verdadeira batalha da noite. E Vickers foi o vitorioso. Mesmo terminando em 7º lugar, duas posições atrás de Busch, o piloto da Red Bull venceu a disputa por oito pontos, garantindo a sua primeira participação nos Playoffs.

Kenseth, que era o 12º colocado antes da prova começar, após se classificar apenas na 28ª posição do grid, não teve um carro competitivo durante a prova, terminando em 25ª lugar. Foi a primeira vez que Kenseth ficou fora dos Playoffs.

Stewart, que liderava o campeonato, terminou em 17º, sendo o segundo no começo dos Playoffs, com 5030 pontos, empatado com Jimmie Johnson, o 11º em Richmond. Hamlin e Kasey Kahne, o 12º na prova, somam 5020 pontos, em 3º. Em seguida aparecem Gordon, Kurt Busch e Vickers, com 5010. Completando os doze classificados, Carl Edwards, Ryan Newman, Juan Pablo Montoya e Gregg Biffle, que terminaram a decisiva prova na 15ª, 10ª, 19ª e 13ª colocações, respectivamente. Os quatro não venceram no ano, e começam a disputa pela taça com 5000 pontos.

Entre as equipes com pilotos nos Playoffs, a maior ausência é a da poderosa Richard Childress Racing. A Hendrick Motorsports tem três pilotos na disputa pelo título (Gordon, Martin e Johnson), a Roush Fenway Racing dois (Biffle e Edwards), assim como a Stewart -Haas (Stewart e Newman). Com um piloto cada, a Joe Gibbs Racing (Hamlin), Penske Racing (Busch), Red Bull (Vickers), Dei-Ganassi (Montoya) e Richard Petty Motorsports (Kahne).

Entre as montadoras são seis Chevrolet, dois Dodge, dois Ford e dois Toyota.

A primeira prova dos Playoffs, a Sylvania 300, no New Hampshire Motor Speedway, acontece no próximo domingo (20/09). 

Final:

1 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 400 voltas
2 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 400
3 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 400
4 – Mark Martin (Chevrolet) – Hendrick – 400
5 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 400
6 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 400
7 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 400
8 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 400
9 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 400
10 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 400
11 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 400
12 – Kasey Kahne (Dodge) – RPM – 400
13 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 400
14 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 400
15 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 400
16 – Reed Sorenson (Dodge) – RPM – 400
17 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 400
18 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 400
19 – Juan Montoya (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 400
20 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 400
21 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 400
22 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip – 400
23 – A.J. Allmendinger (Dodge) – RPM – 400
24 – David Gilliland (Toyota) – Gordon – 400
25 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 400
26 – David Stremme (Dodge) – Penske – 400
27 – Jamie McMurray (Ford) – Roush – 400
28 – Paul Menard (Ford) – Yates – 399
29 – John Andretti (Chevrolet) – Front Row – 399
30 – Casey Mears (Chevrolet) – Childress – 398
31 – Bobby Labonte (Ford) – HOF – 398
32 – Michael Waltrip (Toyota) – Waltrip – 398
33 – David Ragan (Ford) – Roush – 398
34 – Elliott Sadler (Dodge) – RPM – 396
35 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 396
36 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 396
37 – Max Papis (Toyota) – Germain – 394
38 – Brad Keselowski (Chevrolet) – Phoenix – 376
39 – Martin Truex Jr. (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 325
40 – Regan Smith (Chevrolet) – Furn. Row – 174
41 – Michael McDowell (Toyota) – Baldwin – 113
42 – Mike Bliss (Chevrolet) – TRG – 38
43 – Dave Blaney (Toyota) – Prism – 36

Classificação incial para os Playoffs:

1. Martin 5040; 2. Stewart, Johnson 5030; 4. Hamlin, Kahne 5020; 6. Gordon, Busch, Vickers 5010; 9. Edwards, Newman, Montoya, Biffle 5000.

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