Nascar Sprint Cup Series: Jimmie Johnson vence pela terceira vez nos Playoffs

Jimmie Johnson, de Chevrolet, venceu na noite de sábado (17 de outubro), a NASCAR Banking 500 no Lowe’s Motor Speedway, 31ª etapa da Nascar Sprint Cup Series e 5ª dos Playoffs. Foi a 6ª vitória do piloto da Hendrick Motorsports no ano e 3ª nos Playoffs. Matt Kenseth, de Ford, e Kasey Kane, de Dodge, completaram os três primeiros.

Após liderar todos os treinos livres e marcar a pole-position, Johnson dominou a prova, liderando o maior número de voltas.

Após dominar segunda metade de prova, Kahne liderava a prova quando entrou pela última vez nos boxes, na 291ª volta. Embora a Richard Petty Motorsports tenha sido rápida na troca dos quatro pneus, Kahne acabou perdendo a ponta para Johnson na saída dos boxes.  

Após um breve duelo com seu parceiro de equipe, Jeff Gordon, Johnson reassumiu, de forma definitiva, a liderança faltando treze voltas para a bandeirada. Foi a 46ª vitória do tri-campeão na categoria, a 6ª no LMS.

A frente de Gordon, Kahne e Kenseth lutavam pela segunda posição, com o campeão de 2003 cruzando em 2º, após liderar 45 voltas da prova. Kahne foi o 3º, seguido por Gordon. O rookie Joey Logano, de Toyota, terminou em 5º, com Clint Bowyer, de Chevrolet, na 6ª posição.

Casey Mears, de Chevrolet, Kyle Busch, de Toyota, Martin Truex Jr., e Kurt Busch, fecharam os dez primeiros, que teve apenas quatro dos dozes que disputam os Playoffs (Johnson, Kahne, Gordon e Kurt Busch).

Entre os oitos demais postulantes ao título, os parceiros na Stewart/Haas, Ryan Newman e Tony Stewart terminaram em 11º e 13º lugares com seus Chevrolet. Newman e Greg Biffle, também dentro dos Playoffs, provocaram a última bandeira amarela da prova, quando Newman tocou na traseira do Ford de Biffle, que rodou pela grama. Biffle terminou em 16º, a frente do Chevrolet do vice-líder do campeonato, Mark Martin.

Martin danificou a frente de seu carro em um relargada na 125ª volta, depois de um toque com o Chevrolet de Juan Pablo Montoya. Com as bandeiras fimais Martin conseguiu manter-se na volta dos líderes.

Com o carro desequilibrado Montoya rapidamente perdeu uma volta, rodando logo depois. Co ma 35ª posição o colombiano caiu da 3ª para a 6ª posição nos Playoffs.

Denny Hamlin, após disputar a ponta com Johnson no começo da prova, assumindo a liderança na 71ª volta, teve problemas no motor Toyota, abandonando na 192ª volta.

Carl Edwards, de Ford, também teve problemas de motor, desistindo na 299ª volta. Brian Vickers, de Toyota, fez uma prova apagada, terminando em 34º.

Johnson lidera os Playoffs com 5923 pontos, noventa a mais do que Martin. Gordon, em 3º, soma 5788 pontos.

A próxima etapa, a TUMS Fast Relief 500, no Martinsville Speedway, acontece no domingo (25/10).

Final:

1 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 334 voltas
2 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 334
3 – Kasey Kahne (Dodge) – RPM – 334
4 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 334
5 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 334
6 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 334
7 – Casey Mears (Chevrolet) – Childress – 334
8 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 334
9 – Martin Truex Jr. (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 334
10 – Kurt Busch (Dodge) – Penske – 334
11 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 334
12 – Brad Keselowski (Chevrolet) – Hendrick – 334
13 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 334
14 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 334
15 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 334
16 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 334
17 – Mark Martin (Chevrolet) – Hendrick – 334
18 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 334
19 – David Stremme (Dodge) – Penske – 334
20 – David Ragan (Ford) – Roush – 334
21 – Reed Sorenson (Dodge) – RPM – 334
22 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip – 333
23 – A.J. Allmendinger (Dodge) – RPM – 333
24 – Mike Bliss (Chevrolet) – Furn. Row – 333
25 – David Gilliland (Toyota) – TRG – 333
26 – Elliott Sadler (Dodge) – RPM – 332
27 – Paul Menard (Ford) – Yates – 332
28 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 332
29 – Bill Elliott (Ford) – Wood – 332
30 – Robby Gordon (Toyota) – Gordon – 332
31 – Bobby Labonte (Ford) – Yates – 331
32 – Michael Waltrip (Toyota) – Waltrip – 331
33 – Jamie McMurray (Ford) – Roush – 331
34 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 330
35 – Juan Montoya (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 330
36 – John Andretti (Chevrolet) – Front Row – 330
37 – Terry Labonte (Toyota) – Carter/Simo – 329
38 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 304
39 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 299
40 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 298
41 – Max Papis (Toyota) – Germain – 286
42 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 192
43 – Joe Nemechek (Toyota) – NEMCO – 26

Campeonato:

1. Johnson 5923; 2. Martin 5833; 3. Jeff Gordon 5788; 4. Stewart 5768; 5. Kurt Busch 5746; 6. Montoya 5728; 7. Biffle 5655; 8. Newman 5635; 9. Kahne 5592; 10. Edwards 5582; 11. Denny Hamlin 5551; 12. Brian Vickers 5438.

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