NASCAR Sprint Cup Series: Tony Stewart vence prova encurtada no Auto Club Speedway

Tony Stewart (Chevrolet) venceu neste domingo (25/03), a Auto Club 400, no Auto Club Speedway, 5ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series. Foi a 46ª vitória de Stewart na categoria, e segunda no ano. Kyle Busch (Toyota) e Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) fecharam os três primeiros.

A prova não teve nenhuma bandeira amarela até a 124º volta, quando a chuva começou a cair entre as curvas 3 e 4. Cinco voltas depois a prova foi paralisada e dada como encerrada pouco depois, faltando 71 voltas para as 200 programadas. Foi a primeira prova encurtada pela chuva desde junho de 2009, em New Hampshire.

Atual campeão Stewart liderou 42 voltas, incluindo as 22 finais. Kyle Busch liderou 80 voltas, mas depois de ralar no muro, no meio do trafego de carros, a estabilidade de seu Toyota foi piorando volta a volta. Earnhardt Jr. foi o 3º.

Kevin Harvick (Chevrolet) terminou em 4º, seguido por Carl Edwards (Ford). Greg Biffle (Ford), Ryan Newman (Chevrolet), Martin Truex Jr. (Toyota), Kurt Busch (Chevrolet) e Jimmie Johnson (Chevrolet) completaram os dez primeiros.

Pole-position Denny Hamlin (Toyota) terminou em 11º. Ele vinha em 2º lugar, quando a bandeira amarela foi agitada, e o piloto da Joe Gibbs Racing foi para os boxes. Também foram para os boxes Johnson, Matt Kenseth (Ford) e Mark Martin (Toyota).

Jeff Gordon (Chevrolet) continua com seu péssimo começo de temporada. Ele vinha entre os primeiros, quando teve que cumprir uma punição em bandeira verde. No seu terceiro pit stop Gordon saiu dos boxes com o tanque de reabastecimento preso ao carro. Chegou em 26º.   

Biffle lidera o campeonato com 195 pontos, sete a mais do que Harvick. Earnhardt Jr. é o 3º com 178.

A próxima etapa acontece em Martinsville, no dia 1º de abril. 

Final:

1 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 129 voltas
2 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 129
3 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 129
4 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 129
5 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 129
6 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 129
7 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 129
8 – Martin Truex Jr. (Toyota) – Waltrip – 129
9 – Kurt Busch (Chevrolet) – Phoenix – 129
10 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 129
11 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 129
12 – Mark Martin (Toyota) – Waltrip – 129
13 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 129
14 – Clint Bowyer (Toyota) – Waltrip – 129
15 – Kasey Kahne (Chevrolet) – Hendrick – 129
16 – AJ Allmendinger (Dodge) – Petty – 129
17 – Juan Montoya (Chevrolet) – Ganassi – 129
18 – Brad Keselowski (Dodge) – Penske – 129
19 – Paul Menard (Chevrolet) – Childress – 129
20 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 129
21 – Marcos Ambrose (Ford) – Petty – 129
22 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 129
23 – Casey Mears (Ford) – Germain – 129
24 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 129
25 – Aric Almirola (Ford) – Petty – 129
26 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 129
27 – David Reutimann (Chevrolet) – Waltrip – 127
28 – Bobby Labonte (Toyota) – JTG – 127
29 – Travis Kvapil (Toyota) – BK – 127
30 – David Gilliland (Ford) – Front Row – 127
31 – David Ragan (Ford) – Front Row – 127
32 – Jamie McMurray (Chevrolet) – Ganassi – 126
33 – Dave Blaney (Chevrolet) – Baldwin – 126
34 – Ken Schrader (Ford) – FAS Lane – 125
35 – J.J. Yeley (Toyota) – Robinson – 125
36 – Landon Cassill (Toyota) – BK – 124
37 – Josh Wise (Ford) – Front Row – 52
38 – Michael McDowell (Ford) – Parsons – 41
39 – David Stremme (Toyota) – Inception – 37
40 – Mike Bliss (Toyota) – Humphrey Smith – 19
41 – Scott Riggs (Chevrolet) – R3 – 18
42 – Reed Sorenson (Chevrolet) – Turn One – 7
43 – Brendan Gaughan (Chevrolet) – Childress – 2

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