WTCC: Cruze começa a confirmar favoritismo em Curitiba

Trio oficial da Chevrolet domina ensaios iniciais da etapa brasileira do Mundial de Carros de Turismo

O esperado favoritismo da equipe de fábrica da Chevrolet começou a se confirmar na etapa brasileira do WTCC – Mundial de Carros de Turismo. Nesta sexta-feira, nos ensaios de 30 minutos no Autódromo Internacional de Curitiba-Pinhais, o suíço Alain Menu estabeleceu a volta mais rápida e só foi ameaçado por seus companheiros, o inglês Rob Huff e o francês Yvan Muller, que ficaram respectivamente na segunda e terceira posições.

Os treinos serviram para as equipes checarem as condições gerais dos carros depois de uma pausa de 40 dias após a 14ª e 15ª etapas, realizadas no autódromo português de Portimão. Os treinos da sexta-feira são realizados apenas nos circuitos localizados fora da Europa e que exigem o transporte dos carros e equipamentos por via marítima, como é o caso do Brasil.

Embora as equipes nem mesmo utilizem pneus novos neste primeiro contato com o traçado, a força do trio oficial da Chevrolet ficou patente. O italiano Gabriele Tarquini, com o SEAT León 1.6, foi o melhor entre os representantes das outras marcas, mas foi superado em oito décimos de segundo por Menu. E as duas colocações seguintes foram ocupadas pelo Cruze dos times independentes do britânico Alex Macdowall e do dinamarquês Michel Nykjaer.

Vinte e um carros entraram na pista para os únicos 30 minutos de atividades do dia. Amanhã serão realizadas duas sessões de treinos livres, a primeira a partir das 8h20 e a segunda às 11h15, ambas com meia hora de duração. As tomadas classificatórias que definirão a ordem de largada da prova de abertura da rodada dupla do domingo começarão às 16 horas. Dificilmente mostrarão outro resultado que não seja os Cruze à frente de todos, já que seus pilotos dominam a classificação geral. Muller tem 245 pontos, contra 227 de Huff e 210 de Menu. Os dois últimos, aliás, dividiram as vitórias em Curitiba em 2011.

O resultado dos testes em Curitiba:

1 – Alain Menu (Suíça), Chevrolet Cruze, 1min22s743
2 – Rob Huff (Inglaterra), Chevrolet Cruze, 1min22s916
3 – Yvan Muller (França), Chevrolet Cruze, 1min22s943
4 – Gabriele Tarquini (Itália), SEAT León, 1min23s572
5 – Alex Macdowall (Inglaterra), Chevrolet Cruze, 1min23s769
6 – Michel Nykjaer (Dinamarca), Chevrolet Cruze, 1min24s261
7 – Tom Coronel (Holanda), BMW 320, 1min24s521
8 – Stefano D’Aste (Itália), BMW 320, 1min24s561
9 – Tiago Monteiro (Portugal), SR León, 1min24s934
10 – Tom Chilton (Inglaterra), Ford Focus, 1min25s105
11 – Norbert Michelisz (Hungria), BMW 320, 1min25s130
12 – Alberto Cerqui (Itália), BMW 320, 1min25s187
13 – Darryl O’Young (Hong Kong), SEAT León, 1min25s274
14 – Aleksei Dudukalo (Rússia), SEAT León, 1min25s414
15 – Mehdi Bennani (Marrocos), BMW 320, 1min25s765
16 – Franz Engstler (Alemanha), BMW 320, 1min25s861
17 – James Nash (Inglaterra), Ford Focus, 1min25s899
18 – Charles Ng Ka Ki (Hong Kong), BMW 320, 1min26s406
19 – Tom Boardman (Inglaterra), SEAT León, 1min26s462
20 – Pepe Oriola (Espanha), SEAT León. 1min27s255
21 – Fernando Monje (Espanha), SEAT León, 1min28s023

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