F-3 Japonesa: Rafael Suzuki sobe ao pódio em Suzuka

Brasileiro completou uma corrida sem erros e passou a ocupar a terceira posição no campeonato. Estreante mais bem colocado do ano, ele superou de forma positiva o que classificou como o maior desafio da temporada.

O brasileiro Rafael Suzuki conquistou neste domingo, em Suzuka, seu primeiro pódio na Fórmula 3 Japonesa. Estreante na competição, ele havia sido o quarto colocado na prova de abertura do campeonato, realizada no sábado, e melhorou uma posição na corrida que encerrou a rodada dupla do fim de semana no Suzuka Circuit. Com esse resultado, Rafael subiu para a terceira posição no campeonato, e completou de forma positiva a etapa que classificou como o maior desafio da temporada.

“Para um começo de trabalho aqui no Japão, ter conseguido esse terceiro lugar é um resultado muito positivo, até porque vim para estas corridas sem conhecer o traçado e fui para a tomada de tempos sem nunca ter pilotado esse carro com a pista seca”, falou o brasileiro. “Foi legal ver a paixão do japonês pelo automobilismo. Os fãs têm muito carinho e respeito pelos pilotos, e corremos com o autódromo cheio. Suzuka é provavelmente a pista mais difícil do ano, e por isso esse resultado tem uma importância ainda maior para mim”, acrescentou.

Quarto no grid, Rafael Suzuki assumiu a terceira posição depois de uma boa largada, em que superou o suíço Alexandre Imperatori. A disputa entre eles foi uma reprise da corrida do dia anterior, quando Imperatori conseguiu segurar o terceiro posto no momento da luz verde e ficou com o pódio. O desfecho deste domingo foi diferente, mas Suzuki admitiu ter tido trabalho para abrir vantagem em relação ao adversário.

“A prova foi difícil no começo, porque tive que defender a terceira posição e acabei perdendo um pouco de contato com os dois primeiros. Quando consegui abrir um pouco em relação ao Imperatori, passei a virar igual aos ponteiros e completei a corrida sem erros, para garantir o pódio”, acrescentou.

A etapa deste domingo teve 18 voltas pelo circuito de Suzuka, e terminou com a vitória do japonês Yuji Kunimoto, ganhador da corrida de sábado e veterano na categoria. Passadas as duas primeiras provas do ano, ele tem 23 pontos e é o líder do campeonato. Koki Saga é o segundo, com 15, e Rafael Suzuki aparece na terceira posição, com 8. A próxima rodada dupla da Fórmula 3 Japonesa será realizada nos dias 22 e 23 de maio, em Motegi. Veja como terminou a prova deste domingo em Suzuka:

1) Yuji Kunimoto (Japão), 32min38s752
2) Koki Saga (Japão), a 7s449
3) Rafael Suzuki, a 14s230
4) Yuhi Sekiguchi (Japão), a 23s765
5) Hiroki Yoshida (Japão), a 28s596
6) Takashi Kobayashi (Japão), a 36s806
7) Katsumasa Chiyo (Japão), a 43s731
8) Naoya Gamo (Japão), a 1min00s149
9) Yoshitaka Kuroda (Japão), a 1min01s438
10) Daiki Sasaki (Japão), a 1min05s052
11) Kimiya Sato (Japão), a 1min05s721
12) Gary Thompson (Irlanda), a 1min06s415
13) Kazuki Miura (Japão), a 1min21s253
14) Tsubasa Mekaru (Japão), a 1min22s306
15) Hiroshi Koizumi (Japão), a 1min39s635
16) Hajime Onami (Japão), a 1min49s748
17) Alexandre Imperatori (Suíça), a 2 voltas

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