Grand-Am: Negri ansioso pela prova em Laguna Seca, onde é recordista

Grand American Rolex Sport Car Series retorna à rápida pista de Laguna Seca.

Com a extensão de  3.608 metros (2.2 milhas) e um traçado com subidas, descidas, curvas rápidas, lentas, além da desafiadora e bela Corkscrew ( Saca-rolhas),  a Rolex Sport Car Series desembarca este final de semana no difícil circuito do Mazda Raceway Laguna Seca. A Grand Am,  como é conhecida a categoria, chega à sua 5ª etapa (U S Sport Car Invitational) , e existe um piloto em particular que está esperando ansiosamente a “visita” da Grand Am à p enínsula de Monterey, o brasileiro Oswaldo Negri Jr.

O brasileiro, que defende a Michael Shank Racing (MSR) formando dupla com o sul-africano Mark Patterson, e o atual recordista do circuito, tendo registrado em 2005 a pole com o tempo de 1:24.357. O feito foi ainda mais notável, quando se recorda que aquela foi a corrida de reestréia de Negri na MSR, e tanto ele quanto Patterson, utilizaram um carro alugado.

“Aquele sem dúvidas foi um grande momento para mim. Estava parado a seis meses, mas na hora da classificação foi como se não tivesse estado inativo e consegui a pole”, recordou Negri. “Vinha de uma boa temporada com a MSR em 2004, mas ainda assim fiquei sem vaga no início da temporada, e o Patterson acreditou que eu seria o parceiro ideal para ele”, disse ainda.

Negri e Patterson desde então se firmaram com uma das duplas mais fortes do torneio, mesmo o sul-africando sendo um gentleman driver, e não um especialista, como ocorre com outras duplas. O brasileiro foi eleito o Rising Star da categoria em 2004, e Patterson ganhou o Prêmio Trueman no último ano. O ponto alto da dupla foi a histórica vitória na Miller Sunchaser  9 Hours, evento que fechou a temporada de 2006.

“Claro que eu amo este circuito”, declarou Negri. “A pista lembra alguns circuitos da Europa, com seções muito técnicas e outras muito rápidas. Agora não existe nada no mundo como a Croksrew”, falou o brasileiro.

Todas equipes da Grand Am já estão em Monterrey, e esperam ansiosamente o final de semana.  A  prova será transmitida ao vivo pelo Speed Channel dia 20 de maio.

Programação (Horários de Brasília):

Sexta-Feira (18/05):
14:45 à 15:30 – Treino Livre Daytona Prototypes
19:45 à 20:20 – Treino Livre Daytona Prototypes

Sábado (19/05):
13:00 à 13:30 – Treino Livre Daytona Prototypes
15:05 à 15:20 – Classificação Daytona Prototypes

Domingo (20/05):
12:25 à 12:40 – Treino Livre Prototypes
15:40 à 15:55 – Warm-up Daytona Prototypes
16:00 – Largada para 250 Milhas (112 voltas ou 2 horas e 1/2 de prova)

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