IRL: Meira satisfeito com rápida adaptação à equipe Panther

Piloto brasileiro enaltece potencial do conjunto Dallara-Honda e ratifica sua expectativa de competitividade para temporada 2006.


Vitor Meira definiu como “bastante produtivo” seu primeiro dia de trabalho como piloto da Panther Racing na Fórmula Indy. O brasileiro estabeleceu o quinto melhor tempo desta quinta-feira (2) na abertura do Open Test, série de treinos coletivos que reúne 18 pilotos no Homestead Speedway, em Miami. Mais que pelo resultado no cronômetro, Vitor viu no rápido entrosamento com a equipe o melhor saldo das 67 voltas que completou.

“Foi o primeiro dia para todo mundo na equipe, ainda estamos naquela fase de aprender a trabalhar juntos”, comentou o brasiliense, que manifesta a sua expectativa de uma evolução rápida e constante até domingo (5), último dia de atividades em Miami. “Teremos muito o que fazer até lá, mas já nesse primeiro dia já deu para ter a certeza de que estaremos competitivos. Até agora, o resultado do trabalho tem sido ótimo”, acrescentou.

Nas sessões desta quinta, Vitor testou com pneus usados durante a maior parte do tempo. Uma de suas prioridades era adequar seu estilo de pilotagem ao conjunto Dallara-Honda da Panther – até 2005, competia com um chassi Panoz da Rahal-Letterman. “As diferenças do chassi exigem um trabalho especial no modo de guiar. É um conjunto muito eficiente, ficar entre os cinco mais rápidos mostrou o potencial da equipe nesse início de trabalho”.

O mais rápido na abertura dos testes em Miami foi o também brasileiro Hélio Castroneves, do Team Penske. Tony Kanaan, da Andretti-Green, e Felipe Giaffone, da A.J. Foyt Enterprises, foram sexto e 15º, respectivamente. Os treinos prosseguem nesta sexta (3), novamente no traçado misto de Homestead. Os pilotos vão voltar à pista no domingo (5) para treinos na pista oval que vai receber a primeira etapa da temporada, no próximo dia 26.

Os melhores tempos no primeiro dia do Open Test em Homestead, com a indicação entre parênteses do número de voltas que cada piloto percorreu, foram os seguintes:

1º) Hélio Castroneves (BRA/Team Penske), Dallara-Honda, 1min11s0146 (85)

2º) Sam Hornish Jr. (EUA/Team Penske), Dallara-Honda, 1min11s1228 (94)
3º) Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi Racing), Panoz-Honda, 1min11s3521 (67)
4º) Dan Wheldon (ING/Chip Ganassi Racing), Panoz-Honda, 1min11s5492 (74)
5º) Vitor Meira (BRA/Panther Racing), Dallara-Honda, 1min11s6765 (67)
6º) Tony Kanaan (BRA/Andretti-Green Racing), Dallara-Honda, 1min11s7066 (70)

7º) Dario Franchitti (ESC/Andretti-Green Racing), Dallara-Honda, 1min11s7341 (46)
8º) Kosuke Matsuura (JAP/Super Aguri Fernandez Racing), Dallara-Honda, 1min12s0530 (50)
9º) Buddy Rice (EUA/Rahal-Letterman Racing), Panoz-Honda, 1min12s1028 (58)
10º) Bryan Herta (EUA/Andretti-Green Racing), Dallara-Honda, 1min12s1975 (49)
11º) Scott Sharp (EUA/Delphi Fernandez Racing), Panoz-Honda, 1min12s2926 (56)
12º) Marco Andretti (EUA/Andretti-Green Racing), Dallara-Honda, 1min12s3134 (47)
13º) Danica Patrick (EUA/Rahal-Letterman Racing), Panoz-Honda, 1min12s4464 (73)
14º) Tomas Scheckter (AFS/Vision Racing), Dallara-Honda, 1min12s8518 (49)
15º) Felipe Giaffone (BRA/A.J. Foyt Enterprises), Dallara-Honda, 1min13s1382 (80)
16º) Ed Carpenter (EUA/Vision Racing), Dallara-Honda, 1min13s6346 (53)
17º) Paul Dana (EUA/Rahal-Letterman Racing), Panoz-Honda, 1min13s6949 (93)
18º) Buddy Lazier (EUA/Dreyer & Reinbold Racing), Dallara-Honda, 1min14s8373 (64)

Foto: William J. Ray

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