NASCAR Nationwide Series: Dale Earnhardt Jr. vence em Daytona

Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) venceu na sexta-feira (02/07), a Subway Jalapeno 250 no Daytona International Speedway, 17ª etapa da NASCAR Nationwide Series. Foi a 23ª vitória de Earnhardt na categoria, a primeira desde 19 de agosto de 2006, quando venceu em Michigan. Joey Logano (Toyota) e Ricky Stenhouse Jr. (Ford) completaram os três primeiros.

Earnhardt guiou o Chevrolet nº 3 em homenagem a seu pai, Dale Earnhardt Sr. (que entrou para o Hall da Fama da NASCAR) com a colaboração de Richard Childress, Teresa Earnhardt, JR Motorsports e Hendrick Motorsports, que forneceu o motor. A sua equipe de boxes no carro nº 88 da Sprint Cup trabalhou voluntariamente na prova.

O vencedor assumiu a liderança da prova pela primeira vez na 70ª volta, ultrapassando Kyle Busch (Toyota) entre as curvas 1 e 2. Na mesma volta a bandeira amarela foi agitada, por detritos na pista, com Earnhardt entrando nos boxes, retornando na ponta.  

Na 96ª volta, de 100 programadas, outra amarela por detritos foi agitada, com Earnhardt permanecendo na pista, enquanto Busch, Carl Edwards (Ford), Clint Bowyer (Chevrolet), Trevor Bayne (Toyota) e Ryan Newman (Chevrolet) entravam nos boxes colocando pneus novos para a green-white-checkered-flag finish (a relargada final com a bandeira verde agitada junto com a branca). A estratégia, contudo não deu certo, com os pilotos que permaneceram na pista levando vantagem na relargada final.

Earnhardt segurou Logano nas duas últimas voltas, vencendo a primeira prova da Nationwide Series com os novos carros após liderar 33 voltas. Foi a 3ª vez que Earnhardt usou o numero três, imortalizado por seu pai falecido em um acidente na volta final da Daytona 500 de 2001.

Após a prova, a segunda de Earnhardt na categoria no ano, o vencedor deu uma volta lenta pelo circuito saudando os fãs. Ele não celebrou acelerando e levantando fumaça dos pneus para que a equipe pudesse analisar o motor mais tarde.

O Rookie Stenhouse Jr. levou o estreante Ford Mustang ao 3º lugar.

O líder do campeonato Brad Keselowski  largou na pole com o novo Dodge Challenger,  terminando em 4º, seguido por Kevin Harvick (Chevrolet). Edwards, vice-líder do campeonato, foi o 11º.

Keselowski soma 277 pontos a mais do que Edwards na tabela de pontos, 2806 a 2529.

A próxima etapa acontece na sexta-feira (09/07) no Chicagoland Speedway.

Final:

1. Dale Earnhardt Jr. Chevrolet 102     
2. Joey Logano Toyota 102     
3. Ricky Stenhouse Jr. Ford     102     
4. Brad Keselowski Dodge 102     
5. Kevin Harvick Chevrolet 102
6. Clint Bowyer Chevrolet 102     
7. Kyle Busch Toyota 102     
8. Ryan Newman Chevrolet 102     
9. Brian Ickler Ford 102     
10. Steve Arpin Chevrolet 102

Campeonato:

1. Brad Keselowski 2806     
2. Carl Edwards 2529     
3. Justin Allgaier 2318     
4. Kyle Busch 2291     
5. Kevin Harvick 2163 

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