NASCAR Sprint Cup Series: Brad Keselowski vence em Talladega

Brad Keselowski (Penske) venceu neste domingo (19/10), a GEICO 500, no Talladega Superspeedway, 32ª etapa da NASCAR Sprint Cup Series, e sexta do Chase. Matt Kenseth (Joe Gibbs Racing) e Clint Bowyer (Michael Waltrip Racing) completaram o pódio.

Após ter que alinhar no final do pelotão, por trocar o alternador do carro, Keselowski alcançou o pelotão dianteiro logo no começo da prova. Contudo quando Jamie McMurray (Chip Ganassi Racing with Felix Sabates) teve um pneu estourado, iniciando uma sucessão de batidas, Keselowski teve pequenas avarias no seu Ford. Keselowski foi para os pits, mas por ter gente demais no muro, acabou punido, e foi para o final do grid.

Keselowski foi reconquistando posições, e se livrando das confusões (inclusive uma “Big One” na 102ª volta) e retornou ao grupo dos lideres.

Nas voltas finais, detritos na pista provocaram a bandeira amarela, e levaram a prova para o tempo extra. Na relargada, outro múltiplo acidente, levou a prova para a segunda tentativa de green-white-chequered (a bandeira verde agitada junto com a branca, indicando mais duas voltas).

Keselowski, pelo lado de fora, manteve a ponta na relargada, para vencer pela sexta vez no ano, e garantir a sua vaga na próxima fase do Chase. Kenseth terminou em segundo, seguido por Bowyer.    

Landon Cassill (Hillman Racing) foi o quarto, seguido por Ryan Newman (Richard Childress Racing), que caiu de segundo para quinto após a relargada. Travis Kvapil (Circle Sport), Kurt Busch (Stewart-Haas Racing), Marcos Ambrose (Richard Petty Motorsports), Kevin Harvick (Stewart-Haas Racing) e Casey Mears (Germain Racing) completaram os dez primeiros. Destes, Keselowski, Kenseth, Newman e Harvick disputam o Chase, e garantiram vaga na próxima fase, o Eliminator Round.

Entre os demais participantes do Chase, Joey Logano (Team Penske) terminou na 11ª posição, seguido por Kasey Kahne (Hendrick Motorsports). Denny Hamlin (Joe Gibbs Racing) foi o 18º, Carl Edwards (Roush Fenway Racing) 21º, Jimmie Johnson (Hendrick Motorsports) 24º, Jeff Gordon (Hendrick Motorsports) 26º, Dale Earnhardt Jr (Hendrick Motorsports) 31º, e Kyle Busch (Joe Gibbs Racing), 40º.

Mesmo liderando o maior número de voltas (84), o atual campeão Johnson perdeu rendimento no final, e ficou fora da próxima fase do Chase. Seus parceiros de equipe, Earnhardt Jr. (envolvido em um acidente nas voltas finais) e Kahne, também estão fora da disputa pelo título.

O quarto eliminado da disputa foi Kyle Busch. Ele foi um dos envolvidos no múltiplo acidente da 102ª volta. Com o carro muito danificado, ele ainda retornou a prova, mas não teve como ganhar posições e pontos suficientes para avançar de fase. 

Logano, Harvick e Keselowski garantiram a passagem para o Eliminator Round, por venceram no Contender Round. Newman, Hamlin, Kenseth, Edwards e Gordon avançaram pelos pontos.

O Eliminator Round começa no Martinsville Speedway, no dia 26 de outubro.

Final:

1. Brad Keselowski Team Penske 194 voltas em 3h13m9
2. Matt Kenseth Joe Gibbs Racing + 0.141s
3. Clint Bowyer Michael Waltrip Racing + 0.187s
4. Landon Cassill Hillman Racing + 0.203s
5. Ryan Newman Richard Childress Racing + 0.272s
6. Travis Kvapil Circle Sport + 0.358s
7. Kurt Busch Stewart-Haas Racing + 0.359s
8. Marcos Ambrose Richard Petty Motorsports + 0.500s
9. Kevin Harvick Stewart-Haas Racing + 0.526s
10. Casey Mears Germain Racing + 0.559s
11. Joey Logano Team Penske + 0.579s
12. Kasey Kahne Hendrick Motorsports + 0.582s
13. Austin Dillon Richard Childress Racing + 0.641s
14. Reed Sorenson Tommy Baldwin Racing + 0.722s
15. Cole Whitt BK Racing + 0.727s
16. Michael Waltrip Michael Waltrip Racing + 0.830s
17. Kyle Larson Chip Ganassi Racing with Felix Sabates + 0.930s
18. Denny Hamlin Joe Gibbs Racing + 0.932s
19. Danica Patrick Stewart-Haas Racing + 0.938s
20. Brian Vickers Michael Waltrip Racing + 0.986s
21. Carl Edwards Roush Fenway Racing + 1.015s
22. Ryan Blaney Team Penske + 1.056s
23. AJ Allmendinger JTG Daugherty Racing + 1.081s
24. Jimmie Johnson Hendrick Motorsports + 1.084s
25. Greg Biffle Roush Fenway Racing + 1.133s
26. Jeff Gordon Hendrick Motorsports + 1.188s
27. Martin Truex Jr Furniture Row Racing + 1.273s
28. Josh Wise Phil Parsons Racing + 1.306s
29. David Gilliland Front Row Motorsports + 1.350s
30. David Ragan Front Row Motorsports + 1.915s
31. Dale Earnhardt Jr Hendrick Motorsports + 5.164s
32. Trevor Bayne Wood Brothers Racing + 9.194s
33. Terry Labonte Go FAS Racing + 1 volta
34. Tony Stewart Stewart-Haas Racing + 4
35. Jamie McMurray Chip Ganassi Racing with Felix Sabates + 5
36. Paul Menard Richard Childress Racing + 6
37. Michael Annett Tommy Baldwin Racing + 7
38. Mike Wallace Jay Robinson Racing + 8
39. Aric Almirola Richard Petty Motorsports + 28
40. Kyle Busch Joe Gibbs Racing + 49
41. Michael McDowell Leavine Family Racing + 67
42. J.J. Yeley BK Racing + 92
43. Alex Bowman BK Racing + 92

Campeonato:
1. (–) Joey Logano  3121pts
2. (+1) Kevin Harvick  3117pts (-4pts)
3. (+1) Ryan Newman 3117pts (-4pts)
4. (+3) Denny Hamlin 3100pts (-21pts)
5. (+4) Matt Kenseth 3099pts (-22pts)
6. (-1) Carl Edwards 3099pts (-22pts)
7. (-1) Jeff Gordon 3093pts (-28pts)
8. (–) Kasey Kahne 3090pts (-31pts)
9. (-7) Kyle Busch 3086pts (-35pts)
10. (–) Brad Keselowski 3085pts (-36pts)
11. (–) Jimmie Johnson 3053pts (-68pts)
12. (–) Dale Earnhardt Jr. 3045pts (-76pts)

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