Nascar Sprint Cup Series: Mark Martin acaba com jejum de 97 corridas sem vitória

Mark Martin, de Chevrolet, venceu na noite de sábado (18/04), a Subway Fresh Fit 500 no Phoenix International Raceway, 8ª etapa da Nascar Sprint Cup Series. Foi o fim de um jejum de vitórias de vitórias que durou 97 corridas, desde 09 de outubro de 2005 no Kansas Speedway. Tony Stewart, de Chevrolet e Kurt Busch, de Dodge, completaram os três primeiros.

Saindo da pole-position, Martin dominou a corrida, porem ainda seria desafiado perto do final. Uma bandeira amarela deu a Ryan Newman, de Chevrolet, a liderança, quando os lideres pararam nos pits pra colocarem pneus novos. Porém faltando seis voltas para o final Martin retomou a liderança e mesmo pressionado por Stewart, cruzou em primeiro lugar, acabando com o jejum de vitórias. Foi o quinto triunfo seguido da Hendrick Motorsports na pista de uma milha.

Com 50 anos, completados em janeiro, Martin é o mais velho piloto a vencer na categoria desde Dale Jarrett, em Talladega, em 2005. Jarret tinha 48 anos. O mais velho piloto a vencer na principal categoria da Nascar foi Morgan Shepherd, que ainda está na ativa na Nationwie Series, e tinha 51 anos quando venceu a etapa de Atlanta, em Março de 1993. Além de Martin e Shepherd, apenas Harry Gant e Bobby Allison, venceram na categoria, com mais de 50 anos de idade.

Vice-líder do campeonato, Kurth Busch terminou em 3º. O tri-campeão Jimmie Johnson, de Chevrolet, foi o 4º, seguido por Greg Biffle, de Ford. Denny Hamlin, de Toyota, fechou os seis primeiros.

Sam Hornish Jr., de Dodge, conquistou o melhor resultado de sua carreira na categoria, ao terminar em 9º.

O líder do campeonato, Jeff Gordon, de Chevrolet, foi apenas o 25º colocado, vendo a sua vantagem na tabela diminuir para 85 pontos, 1242 contra 1157 de Kurth Busch.

Dale Earnhardt Jr. teve um final de corrida para esquecer. Ele assumiu a liderança da prova na 168º volta, quando não parou nos pits, construindo uma vantagem de quatro segundos. Contudo problemas nos pneus de seu Chevrolet, o fez perder posições, com ele finalmente batendo com Casey Mears, de Chevrolet, na 301ª volta, para terminar no 31º lugar.

A próxima etapa acontece no domingo (26/04), no Talladega Superspeedway.

Final:

1 – Mark Martin (Chevrolet) – Hendrick – 312 voltas
2 – Tony Stewart (Chevrolet) – Stewart/Haas – 312
3 – Kurt Busch (Dodge) – Penske Racing – 312
4 – Jimmie Johnson (Chevrolet) – Hendrick – 312
5 – Greg Biffle (Ford) – Roush – 312
6 – Denny Hamlin (Toyota) – Gibbs – 312
7 – Martin Truex Jr. (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 312
8 – David Reutimann (Toyota) – Waltrip – 312
9 – Sam Hornish Jr. (Dodge) – Penske – 312
10 – Carl Edwards (Ford) – Roush – 312
11 – Jamie McMurray (Ford) – Roush – 312
12 – Reed Sorenson (Dodge) – RPM – 312
13 – Kasey Kahne (Dodge) – RPM – 312
14 – Marcos Ambrose (Toyota) – Waltrip-JTG – 312
15 – Jeff Burton (Chevrolet) – Childress – 312
16 – Ryan Newman (Chevrolet) – Stewart/Haas – 312
17 – Kyle Busch (Toyota) – Gibbs – 312
18 – David Stremme (Dodge) – Penske – 311
19 – Brian Vickers (Toyota) – Red Bull – 311
20 – Casey Mears (Chevrolet) – Childress – 311
21 – Joey Logano (Toyota) – Gibbs – 311
22 – David Ragan (Ford) – Roush – 311
23 – Paul Menard (Ford) – Yates – 311
24 – Juan Montoya (Chevrolet) – DEI/Ganassi – 311
25 – Jeff Gordon (Chevrolet) – Hendrick – 311
26 – Clint Bowyer (Chevrolet) – Childress – 311
27 – Matt Kenseth (Ford) – Roush – 311
28 – Regan Smith (Chevrolet) – Furniture Row – 311
29 – Bobby Labonte (Ford) – HOF – 311
30 – Kevin Harvick (Chevrolet) – Childress – 311
31 – Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) – Hendrick – 310
32 – Elliott Sadler (Dodge) – RPM – 310
33 – David Gilliland (Chevrolet) – TRG – 310
34 – Scott Speed (Toyota) – Red Bull – 310
35 – A.J. Allmendinger (Dodge) – RPM – 309
36 – Scott Riggs (Toyota) – Baldwin – 307
37 – Michael Waltrip (Toyota) – Waltrip – 307
38 – John Andretti (Chevrolet) – Front Row – 307
39 – Robby Gordon (Toyota) – Gordon – 243
40 – Sterling Marlin (Dodge) – Phoenix – 117
41 – Joe Nemechek (Toyota) – Nemco – 76
42 – Dave Blaney (Toyota) – Prism – 59
43 – Tony Raines (Dodge) – H&S – 56

Campeonato:

1. Jeff Gordon 1242;
2. Johnson 1157;
3. Kurt Busch 1144;
4. Stewart 1138;
5. Hamlin 1088; 6.
Bowyer 1052. 7.
Kyle Busch 1026;
8. Edwards 1023;
9. Reutimann 992;
10. Kahne 975.

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